Clyde Bellecourt -
Clyde Bellecourt

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi

C Bellecourt af M Spencer.jpg
Bellecourt taler på ASU i 2016
Født
(
08-05-1936
)
8. maj 1936
Døde 11. januar 2022
(11-01-2022)
(85 år)
Beskæftigelse Borgerrettighedsarrangør _
Kendt for Medstifter af American Indian Movement
Pårørende Vernon Bellecourt (bror)

Clyde Howard Bellecourt (8. maj 1936 – 11. januar 2022) var en indiansk borgerrettighedsorganisator . Hans Ojibwe - navn er Nee-gon-we-way-we-dun , hvilket betyder "Torden før stormen". Han var med til at stifte American Indian Movement (AIM) i Minneapolis , Minnesota, i 1968 sammen med Dennis Banks , Eddie Benton-Banai og George Mitchell. Hans ældre bror, Vernon Bellecourt , var også aktiv i bevægelsen.

Under Bellecourts ledelse lykkedes det for AIM at øge bevidstheden om stammeproblemer. AIM kastede lys over politichikane i Minneapolis. Bellecourt grundlagde succesrige "overlevelsesskoler" i tvillingebyerne for at hjælpe indianske børn med at lære deres traditionelle kulturer. I 1972 indledte han marchen til Washington, DC kaldet Trail of Broken Treaties , i håb om at genforhandle føderale-stammenationers traktater. Non-profit grupper, han grundlagde, er designet til at forbedre den økonomiske udvikling for indianere.

Tidligt liv

Clyde Bellecourt var den syvende af tolv børn født af hans forældre (Charles og Angeline) i White Earth Indian Reservation i det nordlige Minnesota . Blandt hans ældre søskende var bror Vernon Bellecourt . Reservatet var forarmet, og hans hjem havde hverken rindende vand eller elektricitet.

I sin ungdom kæmpede Bellecourt mod myndighederne og troede, at de ikke behandlede hans familie og andre indianere med respekt. Hans forældre fortalte ham, at han skulle tænke over sin uddannelse og gøre det så godt, som han kunne. Årene i skolen var ikke behagelige. Som dreng gik han på en katolsk missionsskole , der blev drevet af strenge nonner af en benediktinerorden . Den unge Bellecourt fangede kaniner og høstede vilde ris og sukkerroer, indtil han var 11, da han blev arresteret for pjækkeri og kriminalitet og sendt væk til Red Wing State Training School.

Da han blev løsladt fire år senere, var Bellecourt-familien flyttet til Minneapolis i 1950'erne i henhold til den indiske lov om flytning af 1956 , hvorved den føderale regering opmuntrede til flytninger til omgivelser, hvor der kunne være flere jobmuligheder. De fandt byen vanskelig, og Bellecourt reagerede på opfattet diskrimination og følelsen af ​​at være malplaceret.

Han modtog tilbageholdelser i skolen. Bellecourt blev involveret i dårlige påvirkninger og pådrog sig i sidste ende strafferetlige anklager. Han blev dømt og dømt til kriminalforsorgen for voksne i St. Cloud for en række lovovertrædelser, herunder indbrud og røveri .

I en alder af 25 blev Bellecourt overført til Stillwater-fængslet i den eponyme by Minnesota , hvor han afsonede resten af ​​sin straf. Der mødte han adskillige andre indianere, mange af dem også Ojibwe . Blandt dem var Eddie Benton-Banai (Ojibwe, 1931-2020), som havde startet et kulturelt fængselsprogram kaldet American Indian Folklore Group for Native Americans, og Dennis Banks (Ojibwe, 1937-2017). Efter at have arbejdet sammen i fængslet besluttede de at skabe et lignende program i Minneapolis for at hjælpe urbane indianere gennem eksponering for deres historie, traditionelle kultur og spiritualitet.

Amerikansk indianerbevægelse

Bellecourt hjalp med at stifte AIM under et møde i Minneapolis i juli 1968 med Banks og George Mitchell fra Leech Lake Reservation . Eddie Benton-Banai , som blev opvokset på Lac Courte Oreilles-reservatet i det nordlige Wisconsin, var også en af ​​grundlæggerne. De diskuterede, hvordan man kunne øge bevidstheden om problemer, som amerikanske indianere stod over for i tvillingebyerne, og for at løse disse problemer. Emnerne omfattede politichikane og brutalitet mod indianere, diskrimination af arbejdsgivere, diskrimination i skolen, dårlige boliger og høj arbejdsløshed blandt amerikanske indianere. Først kaldte de sig selv "Bekymrede indiske amerikanere", men ændrede sig til at "sigte" efter forslag fra en ældre kvinde. Banks skrev i 2004, at Bellecourt var en "mand, der havde travlt med at få tingene gjort," som "talte med en sådan intensitet, at hans entusiasme fejede ind over os som en storm. I det øjeblik blev AIM født." Bellecourt blev valgt til gruppens første formand, Dennis Banks feltdirektør og Charles Deegan næstformand.

De begyndte at overvåge arrestationer af amerikanske indianere foretaget af det lokale politi for at sikre, at deres borgerrettigheder blev overholdt, og at de blev behandlet med værdighed og respekt. Benton-Banai havde også arbejdet med dette spørgsmål, før han afsonede i Stillwater-fængslet.

I 1970 førte han en overtagelse af Bureau of Indian Affairs-bygningen i Littleton, Colorado, for at kræve, at indfødte amerikanere blev sat til at lede BIA. Protesten spredte sig over hele landet, hvor otte BIA-kontorer blev lukket.

I 1971 besøgte Bellecourt Chicago Indian Village (CIV), en inter-stammegruppe, der protesterede for at øge bevidstheden om og løsninger på dårlige boligforhold for indianere i Chicago. CIV havde besat det tidligere sted for et batteri af Nike antiluftskytsmissiler ved Belmont Harbor i Chicago.

Sporet af brudte traktater

I august 1972 foreslog stammeformand Robert Burnette fra Rosebud Reservation en fredelig march mod Washington, DC, som blev kendt som Trail of Broken Treaties . De ønskede at fremhæve den føderale regerings svigt i at opfylde sine traktatforpligtelser og foreslog ny lovgivning for at fjerne Bureau of Indian Affairs (BIA) fra indenrigsministeriet . Gruppen støttede oprettelsen af ​​en føderal indisk kommission, der skulle rapportere direkte til præsidenten i stedet for gennem andre embedsmænd, for at sikre, at indiske interesser blev taget i betragtning i alle aspekter. Arrangørerne planlagde oprindeligt en fredelig rundvisning i Washingtons vartegn og mødes med førende regeringsembedsmænd for at præsentere deres "20 point" som en liste over deres klager og krav.

Aktivisterne besatte Department of Interiors hovedkvarter , nærmere bestemt Office of Bureau of Indian Affairs, før de indledte forhandlinger om deres 20 point. De har angiveligt forårsaget omfattende skade på traktatfiler og andre optegnelser om historien mellem den føderale regering og stammerne. De opfordrede til at stoppe korruption og dårlig forvaltning i BIA. Bellecourt og andre AIM-ledere ledede forhandlingerne med den føderale regering.

Såret knæ

I 1973 blev AIM-aktivister inviteret til Pine Ridge Indian Reservation i South Dakota af dets lokale borgerrettighedsorganisation for at hjælpe med at sikre bedre behandling fra statslige og lokale retshåndhævere i grænsebyerne, som havde været langsomme til at retsforfølge angreb mod Lakota. De protesterede også mod den mislykkede rigsretssag af den valgte stammeformand, Richard Wilson , som var imod af mange i reservatet, og dårlige levevilkår. AIM besatte Wounded Knee , en by i reservatet. Snart blev de omringet af FBI-agenter og amerikanske marskaler. To mennesker blev dræbt i den 71 dage lange væbnede kamp .

Bellecourt blev en forhandler. Til sidst holdt han, Russell Means og Carter Camp et møde med en repræsentant for den amerikanske præsident. De forhandlede en revision af Wilsons drift af stammens økonomi og en undersøgelse af påståede overgreb fra hans private milits, Guardians of the Oglala Nation (GOONs).

Efter at have forladt Pine Ridge, blev Bellecourt og Means arresteret i Pierre, South Dakota ; retten fastsatte en kaution til $25.000. De fik afsonet et tilhold mod at nærme sig tættere end fem miles til byen Wounded Knee. Efter at være blevet løsladt på bånd, tog Bellecourt på en fundraising-turné på tværs af USA og forsøgte at rejse penge til de aktivister, der stadig besætter Wounded Knee . Anklager mod Midler og Banker blev frafaldet, og ingen blev rejst mod Bellecourt.

Skudt, meldt død

Der findes mindst tre versioner af denne historie, og alle er enige om, at Bellecourt var ubevæbnet. Han var standhaftig modstander af vold og bar ikke et våben ved Wounded Knee. Carter Camp, som netop var blevet valgt til AIM-nationalformand, skød Bellecourt på blankt hold på Rosebud-reservatet i 1973. Senere skrev Bellecourt i sin selvbiografi, at han mente, at Camp arbejdede med FBI , en mening, som blev delt med andre; dog blev Camps navn siden renset i denne henseende. Kuglen gennemborede hans bugspytkirtel og manglede bare hans rygsøjle. News rapporterede ham død, men han blev fløjet fra South Dakota til University of Minnesota hospital, hvor han kom sig.

Efter besættelsen af ​​Wounded Knee sluttede, var Bellecourt vært for seminarer og andre offentlige optrædener. Han hævdede, at "seminaret repræsenterer begyndelsen på en uddannelsesindsats fra AIM og et vendepunkt for organisationen, som håber at undgå voldelige konfrontationer i fremtiden." Gennem resten af ​​sin taletur om Wounded Knee og BIA-overtagelsen ville Bellecourt hævde, at kristendommen, Office of Education og den føderale regering var fjender af indianerne. Han forsvarede AIM-aktioner ved BIA og Wounded Knee. Bellecourt sagde: "Vi er landets udlejere, det er slutningen af ​​måneden, huslejen forfalder, og AIM vil indsamle."

I 1977 rejste Bellecourt til FN , hvor han vidnede om USA's mishandling af indfødte amerikanere.

1980'erne narkotikaanklager

idømte ham fem års fængsel (hvoraf han afsonede mindre end to). Bellecourt var blevet afhængig af stoffer før hans anholdelse; han sagde senere, at dommen og fængslingen hjalp ham med at bryde afhængigheden.

Bellecourt beskrev denne gang med beklagelse: "Jeg skulle aldrig have involveret mig i narkohandel, men det gjorde jeg. Jeg har begået fejl i mit liv, og denne her var en af ​​de værste; jeg har været nødt til at slutte fred med det."

Jordens hjerte

Bellecourt grundlagde Heart of the Earth Survival School i 1972, som blev godkendt til 501(c)(3) -status i 1974. Vedtagelsen af American Indian Education Act gjorde det muligt for indianske stammer og relaterede grupper at indgå kontrakt om at drive BIA-finansierede skoler for indianske studerende. Heart of the Earth vandt sådanne kontrakter i 24 år. Skolen dækkede elever fra preK-12. I 1980'erne tilføjede det voksenuddannelse og fængselsprogrammer. Heart of the Earth har koordineret et nationalt jurauddannelsesprogram.

Udviklet som en uafhængig charterskole i 1999, da den blev betragtet som en mulighed for det offentlige skoledistrikt, overtog Heart of the Earth ejerskabet af sit websted. Det fortsatte med at tilbyde en bred vifte af uafhængige kulturelle programmer, tildelte stipendier til indiske studerende og udviklede forskning i indfødte sprog. Charteret blev tilbagekaldt i 2008, fordi der blev opdaget alvorlige økonomiske uregelmæssigheder, og skolen blev lukket. I alt dimitterede flere indianske studerende fra skolen i dens 40-årige historie end fra alle Minneapolis offentlige skoler tilsammen.

Senere aktiviteter

I 1993 ledede Bellecourt og andre protester mod politibrutalitet i Minneapolis, da to berusede indfødte mænd blev kørt til hospitalet i bagagerummet på en gruppebil.

Bellecourt fortsatte med at lede nationale og internationale AIM-aktiviteter. Han koordinerede den nationale koalition om racisme i sport og medier , som længe har protesteret mod sportsholds brug af indianske maskotter og navne, og opfordret dem til at stoppe sådan praksis; Washington Redskins droppede endelig deres maskot i 2020 som svar på mange års protester. Han ledede også Heart of the Earth, Inc., et fortolkningscenter placeret bag stedet for AIMs tidligere 'overlevelsesskole', som fungerede fra 1972 til 2008 i Minneapolis.

Andre organisationer grundlagt delvist af Bellecourt omfatter Elaine M. Stately Peacemaker Center for indiske unge; AIM Patrol, som sørger for sikkerhed for det indiske samfund i Minneapolis; Center for juridiske rettigheder; MIGIZI Communications, Inc.; Native American Community Clinic; Women of Nations Eagle Nest Shelter; og Board of American Indian OIC ( Opportunities Industrialization Center ), et jobprogram, der skal hjælpe indianere med at få fuldtidsjob.

Personligt liv og død

Bellecourt boede i Minneapolis sammen med sin kone, Peggy. De fik fire børn. Han døde af kræft den 11. januar 2022 i en alder af 85. På tidspunktet for hans død var Bellecourt den sidste overlevende medstifter af American Indian Movement.

Minnesotas guvernør Tim Walz udtalte, "Clyde Bellecourt satte gang i en bevægelse i Minneapolis, der spredte sig over hele verden. Hans kamp for retfærdighed og retfærdighed efterlader en stærk arv, der vil fortsætte med at inspirere folk i vores stat og nation i generationer fremover". Ifølge Minnesota Lt. Guvernør Peggy Flanagan var Neegawnwaywidung en "borgerrettighedsleder, der kæmpede i mere end et halvt århundrede på vegne af oprindelige folk i Minnesota og rundt omkring i verden. Det indiske land nød godt af Clyde Bellecourts aktivisme".

Referencer

Yderligere læsning

  • "Trail of Broken Treaties Caravan Moves on Washington DC", Akwesasne Notes 4.6 (1972): 1–6.
  • Davis, Julie. Overlevelsesskoler: Den amerikanske indianerbevægelse og samfundsuddannelse i tvillingebyerne (University of Minnesota Press: Minneapolis, 2013)
  • Heppler, Jason A., "Framing Red Power: The American Indian Movement, the Trail of Broken Treaties, and the Politics of Media" (2009). Dissertationer, afhandlinger, & Student Research, Department of History,, University of Nebraska-Lincoln. 21. https://digitalcommons.unl.edu/historydiss/21
  • Smith, Paul C. og Robert A. Warrior. Som en orkan . New York: The New Press, 1996. 128–32, 242–43, 256.