Gresford Colliery
-
Gresford Colliery

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi
Maleri i All Saints' Church, Gresford til minde om Gresford-katastrofen i 1934 , over en bog med navnene på de 266, der døde.
Gresford Colliery
Beliggenhed
Beliggenhed Gresford
Land Wales
Koordinater
Produktion
Produkter Kul
Historie
Åbnet 1911
Aktiv 1911-1973
Lukket 1973
Ejer
Selskab United Westminster & Wrexham Collieries
.

Historie

Synker

grænsen. Selvom kulminedrift optegnelser går tilbage til det 15. århundrede, blev det ikke stærkt udnyttet før i det 18. århundrede. I 1900 producerede mere end 12.500 minearbejdere tre millioner tons om året.

Industrimanden Henry Dennis fra Ruabon og hans søn Henry Dyke Dennis startede minedriften nær Gresford i 1907. Stedet lå i udkanten af ​​Alyn Valley , mellem Shrewsbury og Chester Railway (senere Great Western Railway 's Birkenhead til London Paddington ) linje), og den gamle hovedvej mellem Wrexham og Chester .

Det tog Dennis' firma United Westminster & Wrexham Collieries fire år at sænke to dybe skakter , Dennis (nedadgående) og Martin (opstøbt), der ligger 46 m fra hinanden. Det var en af ​​de dybeste kulminer i Denbighshire - kulfeltet, Dennis-skakten nåede en dybde på omkring 2.264 ft (690 m) og Martin-skakten omkring 2.252 ft (686 m).

Operationer

Det første kul blev produceret i juni 1911 og fuld produktion nåede før udbruddet af Første Verdenskrig . Tre sømme blev bearbejdet: Crank, Brassey (opkaldt efter ingeniør Thomas Brassey ) og Main. Huskul blev fremstillet af krumtapsømmen, Brassey-sømmen var praktisk talt gasfri, mens hovedsømmen var meget gasformig. Arbejdsforholdene på grubedriften var støvede og meget varme, temperaturen ofte over 90 °F (32 °C).

Dennis sektionen var opdelt i seks distrikter: 20'erne, 61'erne, 109'erne, 14'erne og 29'erne, sammen med et meget dybt distrikt kendt som "95'erne og 24'erne". Disse distrikter blev bearbejdet af longwall -systemet, men 20'erne og 61'erne, som var længst væk fra skakten, blev bearbejdet i hånden, da de resterende distrikter blev mekaniseret. Kullet var kendt for at være af meget god kvalitet og varmt brændende. I 1934 var 2.200 mand beskæftiget ved grubedriften, hvoraf 1.850 arbejdede under jorden og 350 på overfladen.

Strejke, mekanisering og rentabilitet

Regeringen vedtog Coal Mines Act 1911 , der krævede, at hvert nyt kuleri skulle have to indsugningsluftveje ind i minen, for at tillade luft at cirkulere i driften, og kun et luftindtag tillades til kulbevægelse. Gresford Colliery var i drift før loven trådte i kraft og var undtaget. Retrogravning af en ny skakt gav ikke meget kommerciel mening, og der var aldrig kommet meget overskud ud af gruben, så Dennis'en påtog sig ikke arbejdet.

Efter generalstrejken blev der indført omkostningsbesparende foranstaltninger i alle miner, herunder sikkerhedsforanstaltninger. Fem lokale kulgrave - Westminster, Wrexham & Acton, Vauxhall og Gatewen - lukkede hurtigt efter hinanden i løbet af 1920'erne og 1930'erne. Mekanisering, som arbejderne og fagforeningerne mente for at forbedre arbejdsforholdene, skabte mere støv og eksplosioner i et økonomisk klima, hvor regeringen var tilbageholdende med at håndhæve regulering.

I 1934 var der to hovedsektioner til Gresford Colliery, Dennis og Sydøst, som begge var delvis mekaniserede. 2.200 minearbejdere arbejdede på tre otte timers skift. Nogle minearbejdere arbejdede dobbeltskift for at tjene ekstra penge, selvom det var ulovligt. Dennis-familien ejede en resterende andel på 45 % i minedriften, og ønsket om yderligere rentabilitet satte manager, William Bonsall, under pres for at øge produktiviteten af ​​hele kulmineriet.

Ulykke

En af Storbritanniens værste kulminekatastrofer fandt sted ved minegården. Gresford-katastrofen fandt sted lørdag den 22. september 1934, da 266 mænd døde efter en underjordisk eksplosion .

Da der var en fodboldkamp lørdag eftermiddag mellem Wrexham og Tranmere Rovers , fredag ​​den 21. september, fordoblede mange minearbejdere deres vagter, så de kunne deltage i kampen. Det betød, at der var flere minearbejdere nede i graven, end der normalt ville have været.

Eksplosionen fandt sted i Dennis-distriktet omkring kl. Kun seks mænd overlevede eksplosionen. En brand fulgte efter eksplosionen, og minen blev forseglet i slutningen af ​​den følgende dag. Den 25. september blev redningsmanden George Brown dræbt på overfladen, da en anden eksplosion blæste en forsegling af Dennis-skakten, og han blev ramt af flyvende affald. Kun elleve lig blev nogensinde fundet. Mineejerne lagde mændene til kaj med en halv dagsløn, da de ikke havde gennemført en hel dags vagt.

Efterforskning

Sir Henry Walker , Chief Inspector of Mines, ledede undersøgelsen, som blev åbnet den 25. oktober 1934 i Church House, Regent Street, Wrexham. Walker blev assisteret af John Brass, for mineejerne; og Joseph Jones for Miners' Federation of Great Britain (MFGB). Begge sider ansatte advokater, Hartley Shawcross for ejerne; mens MFGB blev tilbudt pro bono publico tjenester fra Labour MP og advokat Sir Stafford Cripps .

Walker ønskede adgang til beviserne, og selvom gruben blev genåbnet i marts 1935, forblev Dennis-sektionen af ​​sikkerhedsmæssige årsager lukket og blev til sidst forseglet. Efter at have udsat undersøgelsen i december 1934 i december 1936, måtte Walker lovligt lave sin endelige rapport.

Rapporten bemærkede, at ventilationen i nogle distrikter muligvis var utilstrækkelig før ulykken: Især blev det bemærket, at 14'er og 29'er distrikter var dårligt ventilerede. Rapporten efter ulykken mente, at hovedreturluftvejen for 109'er, 14'er og 29'er distrikterne var alt for lille på 4 fod gange 4 (ifølge et vidne). Der blev givet bevis for, at 95's og 24's distriktet, på 2.600 fods dyb, var ubehageligt varmt. Der var talrige brud på reglerne vedrørende affyring af sprængladninger i 14's distrikt, udtagning af støvprøver og andre forhold. Koleriet havde haft et driftsunderskud i 1933, og lederen, William Bonsall, havde været under pres fra Dennis-familien for at øge rentabiliteten. Han havde brugt meget lidt tid i Dennis-delen af ​​gruben i månederne før katastrofen, da han overvågede installationen af ​​nye maskiner i minens anden sektion, den sydøstlige del eller Slant.

Efter ulykken blev der fremført en række teorier i rapporten om eksplosionens nøjagtige årsag: Sir Stafford Cripps, minearbejdernes juridiske repræsentant, foreslog, at en eksplosion var blevet udløst i 95'erne ved skudaffyring (affyring af sprængladninger) nær en hovedluftvej. Minearbejdernes udpegede Assessor formodede også, at en stor mængde gas havde samlet sig i toppen af ​​ansigtet i 14's distrikt, som derefter blev antændt ved et uheld med en sikkerhedslampe eller af en gnist fra en coalcutter. De juridiske repræsentanter for grubens ledelse antydede imidlertid, at der havde samlet sig ilddamp på hovedvejen for Dennis-transporten ud over Clutch (et kryds på hoveddriften, hvor det underjordiske vognmandsmaskineri var placeret), og som blev antændt ved Clutch, da en telefon blev antændt. bruges til at advare minearbejdere om tilstrømningen af ​​gas. Denne fortolkning søgte at benægte, at dårlige arbejdsmetoder var den ultimative årsag til katastrofen.

Efter at rapporten blev forelagt for parlamentet i januar 1937, i april 1937, på Wrexham Petty Sessions, blev der rejst 42 anklager mod mineselskabet, lederen og embedsmænd. De fleste blev trukket tilbage eller afskediget, men manager William Bonsall blev dømt for otte tilfælde af brud på minesikkerhedsloven og idømt en bøde på 140 pund med omkostninger på 350 pund.

Gresford Colliery Disaster Relief Fund

De nationale og lokale aviser fokuserede på historier om heltemod og sorg, med spekulationer om, hvem der var skyld i, eller hvad der forårsagede katastrofen alene.

Katastrofen efterlod 591 enker, børn, forældre og andre pårørende. Derudover var over 1500 minearbejdere midlertidigt uden arbejde, indtil minearbejderne blev genåbnet i januar 1936. Efter at hver avis åbnede sin egen fond, beløb de og nationale donationer i september 1935 sig til 565.000 pund. Beløbet blev delt ligeligt mellem Lord Mayor of Londons "Mansion House Fund" og Lord Lieutenant of Denbighshires "Denbighshire Fund". Den lokale komité, der mødtes i Wrexham, tog penge fra begge fonde og udpegede en besøgende til at sikre, at øjeblikkelig nødhjælp blev uddelt i form af tilskud og midlertidige ugentlige godtgørelser. De to fonde blev slået sammen i juli 1935, i henhold til et trustdokument til at danne Gresford Colliery Disaster Relief Fund, med tre administratorer: Lord Mayor of London, guvernøren for Bank of England og Lord Lieutenant of Denbighshire. De overdrog magten til en lokal administrationskomité, som betalte penge via en honorær aktuar. Fonden blev afviklet efter de sidste pårørendes død og donerede resterende penge til oprettelsen af ​​mindesmærket for ofrene, der blev afsløret i 1982.

Efter ulykken

Minen forblev spærret i seks måneder efter eksplosionen. Minens distrikter blev gradvist genåbnet, selvom Dennis-distriktet, hvor eksplosionen fandt sted, forblev forseglet. Kulproduktionen startede igen i januar 1936, og i 1945 var der 1.743 mand ansat.

Gresford blev officielt lukket den 10. november 1973 på grund af en kombination af udtømning af eksisterende kulreserver og geologiske problemer.

Til minde om

Wrexham Library har mindebogen udstillet med en liste over de døde, der stadig er begravet under jorden. Der er også et maleri i All Saints' Church, Gresford , der viser scener fra katastrofen og redningen.

Ni år efter lukningen af ​​gruben blev hovedtandhjulet i 1982 bevaret som en del af Gresford Disaster Memorial. Den blev indviet den 26. november 1982 i nærværelse af prinsen og prinsessen af ​​Wales og de overlevende slægtninge til de minearbejdere, der blev dræbt i katastrofen. I 2000 blev navnene på alle dem, der mistede livet i graven, tilføjet til mindesmærket, som en sidste mindehandling.

Ved 75 års jubilæet i 2009 fandt forskellige mindesmærker sted, herunder Wrexham Football Club , der forsinkede deres kamp med 15 minutter – som de normalt ville have gjort i de dage, hvor minen fungerede.

Referencer