Gresford-katastrofen
-
Gresford disaster

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi

Gresford-katastrofen
Gresford Heath - geograph.org.uk - 332449.jpg
Mindesmærket på Bluebell Lane, Pandy , inkorporerer det gamle pit-hjul , til minde om ofrene for Gresford-katastrofen
Dato 22 september 1934
 (
22-09-1934
)
Tid 02:08
Beliggenhed Gresford nær Wrexham , Wales, UK
Koordinater
Type Kulmineeksplosion og brand
årsag Præcis årsag ikke fastlagt
Dødsfald : døde 266
Begravelse Næsten alle tilbage i min
Forespørgsler Walker, Brass & Jones 1937
Priser 9

Gresford - katastrofen fandt sted den 22. september 1934 ved Gresford Colliery , nær Wrexham , Debighshire , da en eksplosion og underjordisk brand dræbte 266 mænd. Gresford er en af ​​Storbritanniens værste kulminekatastrofer : En kontroversiel undersøgelse af katastrofen identificerede ikke endegyldigt en årsag, selvom beviser tydede på, at fejl i sikkerhedsprocedurer og dårlig minestyring var medvirkende faktorer. Yderligere offentlig kontrovers var forårsaget af beslutningen om at forsegle minedriftens beskadigede sektioner permanent, hvilket betyder, at kun elleve af dem, der døde, blev genoprettet.

Baggrund

Maleri i All Saints' Church, Gresford til minde om katastrofen, over en bog med navnene på de døde.

Westminster og United Collieries Group begyndte at sænke gruben ved Gresford i 1908. To skakter blev sænket 50 yd (46 m) fra hinanden: Dennis og Martin. De blev opkaldt efter Sir Theodore Martin, virksomhedens formand, og Mabel Dennis, hustru til virksomhedens administrerende direktør Henry Dyke Dennis, som ceremonielt havde taget de første spadestik til hver af de respektive skafter. Arbejdet blev afsluttet i 1911. Minen var en af ​​de dybeste i Denbighshire Coalfield : Dennis-skakten nåede dybder på omkring 2.264 ft (690 m) og Martin-skakten omkring 2.252 ft (686 m).

I 1934 var 2.200 kulminearbejdere beskæftiget ved minearbejderne, hvoraf 1.850 arbejdede under jorden og 350 på overfladen. Tre kullag blev arbejdet på Gresford på tværs af flere sektioner:

  1. Håndsving (Syd-øst og nr. 1 nordlige sektioner), en 3 ft (0,91 m) søm, der producerer højkvalitets husholdningskul .
  2. Brassey (Syd-øst og nr. 1 nordlige sektioner), en 4 fod (1,2 m) til 12 fod (3,7 m) søm, der leverer hårdere 'damp' kul til kommerciel brug.
  3. Main (Dennis, sydøstlige og nr. 1 nordlige sektioner), en 7 ft (2,1 m) søm, der producerede blødere industrikul .

Minen, der lå øst for Bala-forkastningen , var ekstremt tør, i modsætning til miner vest for forkastningen, og var derfor tilbøjelig til at blive brændt . Især Main Coal, som udgjorde det meste af Gresfords produktion, var "af en meget gasfyldt karakter".

Eksplosionen fandt sted i Dennis hovedsøm. Denne sektion, som begyndte mere end 1,3 mi (2,1 km) fra akslens bund, blev minet ned ad en lavvandet gradient efter 1:10-dykket i sømmen. På tidspunktet for katastrofen var Dennis opdelt i seks "distrikter": 20'erne, 61'erne, 109'erne, 14'erne, 29'erne og et meget dybt område kendt under ét som "95'erne og 24'erne". De fleste distrikter i Dennis blev bearbejdet af longwall -systemet, hvor kulfladen blev udvundet i enkelte blokke. Gresford blev betragtet som en moderne grube efter datidens standarder, og de fleste distrikter i Dennis-sektionen var mekaniserede undtagen 20'erne og 61'erne, som var længst væk fra hovedakslen (ca. 4,43 km) og som stadig blev bearbejdet i hånden.

Beviser givet ved undersøgelsen af ​​katastrofen tydede på, at der var en række ugunstige forhold i gruben før eksplosionen. For det første var underjordisk mineventilation i nogle distrikter i Dennis sandsynligvis utilstrækkelig; især 14'erne og 29'ernes distrikter var berygtede for dårlig luftkvalitet. Den vigtigste returluftvej for 109'er, 14'er og 29'er distrikter blev sagt at være 4 ft (1,2 m) gange 4 ft (1,2 m) og alt for lille til at give tilstrækkelig ventilation. For det andet var arbejdsforholdene i det 2.600 fod (790 m) dybe 95'er og 24'er distrikt altid ubehageligt varme. For det tredje, blev det påstået, at der også var adskillige brud på sikkerhedsbestemmelserne, der førte til, at distrikterne var i en uegnet tilstand til at operere.

Katastrofeforespørgslen fik at vide, at en af ​​pit - deputerede , hvis job var at føre tilsyn med sikkerheden i et distrikt, indrømmede, at han også udførte skud på sine vagter, ud over sine andre opgaver. Det blev afsløret, at han affyrede flere sigtelser i løbet af sit skift, end en fuldtidsskudsmand sikkert kunne have udført. Koleriet havde et driftsunderskud i 1933, og grubelederen, William Bonsall, menes at have været under pres fra Dennis-familien for at øge rentabiliteten. Henry Dyke Dennis var kendt i Wrexham-distriktet for at være en kraftfuld person, der havde mere kontrol over pit end manageren. Bonsall var ikke uddannet mineingeniør, og hos Gresford var rollen som mineagent, som normalt ville blive varetaget af en teknisk erfaren person med autoritet til at stå op mod både leder og ejere, i nogen tid midlertidigt blevet besat af selskabets sekretær siden pensionering af den tidligere agent Sydney Cockin. Gresford havde tidligere haft en god sikkerhedsrekord, men der var forslag om, at i de to år Bonsall ikke havde haft Cockin til at hjælpe sig, var pits ledelse kommet under stigende kommercielt pres. Bonsall indrømmede, at han havde brugt meget lidt tid i Dennis-delen af ​​gruben i månederne før katastrofen, da han overvågede installationen af ​​nye maskiner i "Slant", et område i den sydøstlige del. Arbejdet med at forbedre ventilationen i Dennis-sektionen var blevet standset, og undersøgelsens formand tilstod senere at have "en urolig følelse af, at hr. Bonsall blev tilsidesat" i sagen.

Eksplosion

Lørdag den 22. september 1934 kl. 02.08 rev en voldsom eksplosion gennem Dennis-sektionen. Eksplosionen startede en brand nær 29's distrikt og blokerede hovedadgangsvejen, kendt som "142's Deep", til alle sektionens øvrige distrikter. På det tidspunkt arbejdede op mod 500 mænd under jorden på nattevagten med mere end halvdelen i de berørte områder. Resten var i Slant-distriktet i den sydøstlige sektion omkring 3,2 km fra eksplosionen; mange der var uvidende i et stykke tid bagefter, at der var sket en katastrofe.

I Dennis the night overman hørte Fred Davies, der var på vagt i bunden af ​​hovedskakten, en bragende lyd og var indhyllet i en sky af støv i omkring 30 sekunder. Da det klarede, ringede han til overfladen og fortalte Bonsall, manageren: "der er sket noget nede i Dennis. Jeg tror, ​​den er skudt." Bonsall gik straks ind i minen for at prøve at fastslå, hvad der var sket. Cirka kl. 3.30 rapporterede eftermiddagsvagten, Benjamin Edwards, at dele af Dennis hovedvej var i brand ud over et kryds, kendt som Clutch, hvor vogntogsmotorerne var placeret, og at et stort antal minearbejdere var fanget ud over flamme. I mellemtiden blev skiftet, der arbejdede på Slant, beordret til bunden af ​​gruben og bedt om at komme ud af minen.

Kun seks mænd var flygtet fra Dennis-sektionen, som alle arbejdede i 29's distrikt: Robert (Ted) Andrews, Cyril Challoner, Thomas Fisher, David Jones (distriktets stedfortræder for nattevagt), Albert (Bert) Samuels og Jack Samuels . Nogle af gruppen sad og holdt en pause på midten af ​​skiftet omkring 300 yd (270 m) nord for Clutch, da den første eksplosion skete. Jack Samuels beskrev i sit vidneudsagn ved efterforskningen, at han hørte et "voldeligt dusk [...] efterfulgt af støv på én gang", mens han var i ansigtet og kommenterede "det er den blodige bund væk". Med "bunden" præciserede Samuels, at han mente 14's distrikt, som lå under dem. En kollega rådede dem til at forlade distriktet via "vindvejen", som var 29'erens luftretur . Samuels fortalte yderligere 30 mænd, der arbejder i 29's distrikt, at følge efter. Men da den seks mand store hovedgruppe gik videre og forsøgte at blæse luften for at afbøde virkningerne af den dødelige efterdamp , indså de hurtigt, at de andre minearbejdere ikke havde fulgt dem. Jack Samuels beskrev, hvordan Jones gentagne gange faldt tilbage og kommenterede, at han var "færdig", men Samuels fortalte ham at "holde den" og skulde stedfortræderen op ad en stige; Samuels blev rost ved efterforskningen for hans tapperhed og ledelse af gruppen. Efter en lang og vanskelig flugt op ad 1:3 stigninger, adskillige stiger og forbi klippefald, sluttede de seks minearbejdere sig til sidst igen på Dennis hovedvej og mødte Andrew Williams, under-manageren, som sammen med Bonsall straks var gået ned af Dennis hovedskakt på bliver underrettet om eksplosionen. Williams tog David Jones og gik videre mod Clutch, mens de resterende fem gik til bunden og sikkerheden.

Beyond the Clutch fandt Williams tre fald på hovedvejen. Da han kom forbi dem opdagede han, at en brand var startet omkring 20 yards før hovedindgangen til 29's distrikt, hvilket blokerede flugten fra distrikterne længere inde, og sendte straks tilbage efter mænd og materialer til at bekæmpe den. Beviserne fra Williams, Bonsall og Ben Edwards, som alle så ilden på dette kritiske tidspunkt, var forskellige med hensyn til, hvor stor den var: Bonsall mente, at de ikke kunne komme tæt nok på den til at bekæmpe den, men Edwards, som var i stand til at se brændende plet direkte, sagde, at det "ikke virkede meget af en brand", og den endelige rapport fra efterforskningen var inkonklusiv med hensyn til, om branden kunne have været slukket på dette tidspunkt, hvis bedre udstyr havde været til rådighed. Williams og overmand Fred Davies gjorde et første forsøg på at komme op til ilden ved hjælp af åndedrætsværn, men blev drevet tilbage af dampe.

Redningsforsøg

Kort før daggry begyndte frivillige at gå ind i graven med ponyer for at tackle ilden og hjælpe med at rydde affald. Områdets trænede mineredningshold blev alarmeret, selvom der var forsinkelser i at gøre det, som senere blev foreslået for at afspejle ledelsens uorganisering. I mellemtiden blev mange frivillige fra områdets miner sendt nedenunder for at hjælpe: en leder fra et andet kuleri, sendt ned omkring kl. 4:30, beskrev sine forsøg på at slukke brandene. Seks døde minearbejdere, alle mænd, der havde arbejdet i nærheden af ​​Clutch, blev snart bragt til overfladen. Klokken 05.00 var Gresford-redningsholdet allerede i pit, og nogle af holdene fra det nærliggende Llay Main Colliery var ved overfladen, selvom de blev mere og mere frustrerede, mens de ventede på at blive kaldt ned.

Klokken 8:40 modtog det 18 mand store Llay-hold endelig et opkald nede i pit og gik ind ledsaget af en Gresford-minearbejder, der skulle vise dem vejen. På en noget uorganiseret måde blev John Charles Williams og hans to redningsmænd, der udgør Llay-holdet nr. 1, sammen med en Gresford-redningsmand W. Hughes, instrueret af Gresford-personalet, der dengang var under jorden, om at kontrollere den kilometerlange returluftvej af 20'er-distriktet. Bonsall udtalte senere, at hans hensigt kun havde været, at holdet etablerede atmosfæren i returen: han hævdede, at hans ordre havde været "ikke at gå ind, før de fik bestemte instruktioner fra mig, fordi det, jeg havde i mit sind, var, at det ville blive sigtet for kulilte, og det ønskede jeg ikke, at de skulle igennem, fordi der ikke ville være den mindste chance for at få mænd tilbage igennem det." Instruktionen blev dog fejlfortolket af en stedfortræder som at holdet fysisk skulle ind i returen; derfor kom redningsholdet ind i luftvejene ved hjælp af åndedrætsværn, på trods af at deres kanariefugl døde øjeblikkeligt. Williams, holdets leder, beordrede dem tilbage, da luftvejen foran efter flere hundrede yards blev indsnævret til 3 ft (0,91 m) gange 3 ft (0,91 m) og mindre. To af holdet så med Williams ord "så ud til at blive forskrækket" og kollapsede, muligvis efter at have fjernet deres næseklemmer; Williams forsøgte derefter at trække et tredje teammedlem i over 40 yd (37 m) mod sikkerhed, før han blev overvundet af giftige gasser. Williams ville være den eneste overlevende; han blev af sin familie sagt at være manden, der senere skrev den anonyme bredsideballade "The Gresford Disaster", som var stærkt kritisk over for minens ledelse.

På trods af at kulilteniveauerne i 20'ernes tilbagevenden antydede, at ingen længere inde kunne efterlades i live, blev redningsindsatsen fokuseret på at forsøge at bekæmpe branden ved 29's Turn ved hjælp af sand, stenstøv og ildslukkere. Minearbejderne fanget i de nordligste distrikter, 20'erne og 61'erne, ville have været mere end 1,6 km på den anden side af branden, og stenfald ved indgangen til 29'erne gjorde det hurtigt klart, at der var ringe chance for flugt for mændene, der er fanget i de berørte distrikter. Efterhånden som faldet blev udjævnet, blev ilden mere alvorlig: Parry Davies, kaptajn for Llay nr. 2 redningshold, beskrev hele slutningen af ​​niveauet som "en masse flammer, kulsiderne af vejbanen, brændende i en hvid masse, og jo flere sten vi flyttede til den ene side, jo mere luft satte vi på flammerne [...] Det var højst ejendommeligt at se flammerne fra den ild, alle regnbuens farver, et syn som jeg vil Glem aldrig."

Tidligt lørdag morgen havde store skarer af bekymrede slægtninge og minearbejdere stillet samlet sig ved grubehovedet og ventet på nyheder. Forhåbninger blev skabt om aftenen, da rygter begyndte at cirkulere om, at branden i Dennis hovedvej var ved at blive bragt under kontrol; familier, der ventede ved overfladen, fik at vide, at redningshold snart ville være i stand til at nå minearbejderne i 29'erne, det nærmeste distrikt bag Clutch.

Søndag aften stod det dog klart, at forholdene i gruben var blevet ekstremt farlige. Brand tog fat i 29's vognmandsvej samt 142's Deep, og redningsholdene blev trukket tilbage, da yderligere eksplosioner fandt sted bag et kraftigt fald på den anden side af branden. Slægtninge fik at vide, at skakterne til Dennis-sektionen ville blive lukket, fordi ingen kunne have overlevet, og det var alt for farligt at forsøge at genvinde yderligere lig. Den sidste mand til at forlade pit, John McGurk, præsident for Lancashire og Cheshire Miners' Federation, kommenterede "der er ingen chance for, at nogen er i live. Jeg har været nede i gruber efter ti eksplosioner, men jeg har aldrig set noget lignende. fra det punkt, hvor ilden raser i tyve yards, er stenene rødglødende".

Flere eksplosioner fortsatte med at forekomme i pit i løbet af de næste par dage. Den 25. september blev en overfladearbejder ved navn George Brown katastrofens sidste offer, da han blev dræbt af flyvende affald, efter at en eksplosion blæste hætten af ​​Dennis-skaftet.

Genopretningsbestræbelser

I alt blev kun 11 lig (otte minearbejdere og de tre redningsmænd) nogensinde fundet fra minen. Undersøgelser registrerede dødsårsagen som kulilteforgiftning . Mineskaktene forblev lukkede i seks måneder, hvorefter upåvirkede distrikter gradvist blev genindført. Bjærgningshold gik først ind i gruben ved hjælp af åndedrætsværn den 7. marts 1935. Skaderne forårsaget af eksplosioner og af vandet, der blev rettet ned i gruben, var alvorlige, og indsatsen koncentrerede sig om at bygge stop, så frisk luft kunne komme tilbage til brønden. I maj gik Parry Davies, kaptajn for Llay Main nr. 2 redningshold, ledsaget af to inspektører og en læge fra Mineministeriet, ind i 20'ernes returluftvej for at genvinde liget af John Lewis fra Cefn-y-Bedd , en af medlemmerne af holdet nr. 1 dræbt i de indledende redningsforsøg. I juli var en gruppe mænd, der brugte åndedrætsværn, gået 700 yards ud over stoppestederne ind i Dennis-sektionen så langt som til toppen af ​​transportvejen i 142's Deep, selvom de ikke fandt spor efter nogen af ​​de forsvundne minearbejdere. I løbet af få måneder blev normal ventilation genoprettet til Slant-sektionen: dette arbejde var til den dato den første nogensinde genåbning af en grube af mænd, der arbejdede i en irrespirabel atmosfære. Efter at have hentet luftprøver ud over de permanente stop, nægtede mineinspektørerne dog at tillade genopretningshold at gå længere ind i Dennis-distrikterne for at hente lig, på trods af opfordringer fra arbejderne selv om, at de skulle have lov til det. Dennis blev aldrig genåbnet; ligene af de resterende 254 ofre for katastrofen ville blive efterladt i de forseglede distrikter.

Forespørgsel

Ved udgangen af ​​september 1934 havde 1.100 Gresford-minearbejdere skrevet under på arbejdsløshedsregistret . Nødhjælpsfonde blev oprettet af borgmesteren i Wrexham , lordløjtnanten i Denbighshire og overborgmesteren i London . Deres indsats rejste i alt mere end £580.000 til ofrenes pårørende svarende til £43.000.000 i 2021.

Stafford Cripps, der repræsenterede minearbejderne ved undersøgelsen. Cripps var konsekvent kritisk over for Gresfords ledelse, minearbejdere og mineinspektionen.

Den 25. oktober 1934 åbnede den officielle undersøgelse i Church House på Regent Street i Wrexham . Det blev ledet af Sir Henry Walker , Hans Majestæts Chief Inspector of Mines, som selv havde været i pit under redningsforsøgene. Minearbejderne var gennem North Wales Miners' Association repræsenteret af Sir Stafford Cripps ; mineejerne, der var opmærksomme på, at de kunne blive anklaget for strafferetlige anklager, hyrede et formidabelt juridisk team inklusive Hartley Shawcross . To minebedømmere, den ene godkendt af minearbejderne og den anden af ​​minedriftsledelsen, blev også udpeget til at bistå Walker og undersøgelsen. Den lokale interesse for undersøgelsen var enorm: Efterhånden som tiden gik, stod de embedsmænd, der blev indkaldt som vidner, over for stigende fjendtlighed fra det offentlige galleri, i den grad atmosfæren begyndte at påvirke kvaliteten af ​​deres beviser. Henvendelsen var præget af opsigtsvækkende påstande om begge siders adfærd: Det blev hævdet, at de deputerede efter ulykken havde holdt møder sammen med tilsynet, hvilket førte til en protest fra minearbejdere, og der var flere kommentarer om, at fagforeningerne havde betalt minearbejdere til afgive vidneforklaring, hvilket forårsager tumult i retten.

Minearbejdernes juridiske repræsentanter fremlagde flere teorier ved undersøgelsen om årsagen til eksplosionen. Der var hurtigt fremkommet beviser for, at gruben i det meste af tiden, og især under nattevagterne, ikke var under direkte opsyn af underlederne og lederen, men reelt blev drevet af minearbejderne - overmændene og stedfortræderne eller 'brandmændene' - og ofte af suppleanterne alene. Mens de deputerede ringede for at afgive vidnesbyrd, alle hævdede, at gruben var sikker, hævdede minearbejdere, at de deputerede aktivt havde tilskyndet til usikkert arbejde, og mange sagde, at de deputerede ignorerede klager om sikkerhed: en påstod, "hvis du talte med en brandmand, var det som at tale med en rekvisit ". Cripps sagde, at han troede, at en eksplosion blev udløst på 142's Deep nær ved 95's-distriktet ved skudaffyring nær en hovedluftvej, og bemærkede, at eksplosionen havde fundet sted omkring det tidspunkt, hvor 95's nattevagt, Sam Matthias, ville være ankommet på dette tidspunkt. Eksplosionen havde antændt en lomme af ilddamp , som Cripps foreslog, havde samlet sig i luftvejene på grund af utilstrækkelig ventilation og ledelsens lemfældige holdning til overvågning af gasniveauer, i modsætning til paragraf 29 i Coal Mines Act 1911 . Kernen i Cripps' argumentation var, at minens ledelse havde fokuseret ganske kalkuleret på maksimal produktion, og at repræsentanterne derfor var blevet opfordret til at ignorere sikkerhedsbestemmelserne. Mens reglerne også gav individuelle minearbejdere sikkerhedsansvar, sagde mange som bevis, at de ikke var villige til at udtale sig af frygt for at blive ofre for de deputerede, eller at de ville miste deres job.

Evaluatoren godkendt af minearbejderne, Joseph Jones , teoretiserede også, at en stor mængde metangas , som havde samlet sig ved kulfladen i 14's-distriktet, kunne være blevet antændt gennem en ulykke med en sikkerhedslampe eller fra en gnist fra en mekaniseret kulkutter. Jones var skarpt kritisk over for ledelsen og udtalte, at 14'er var et "veritabelt gasometer ", at der havde været "oplagte og vedvarende brud på Coal Mines Act and General Regulations", og at den stedfortræder, der var ansvarlig for at beordre redningsmændene til 20'ernes luftveje var "skyldig i manddrab". Både Cripps og Jones foreslog, at inspektoratet selv var delvis skyld i eksplosionen på grund af dets manglende håndhævelse af reglerne: Jones bemærkede det utilstrækkelige arbejde fra de lokale og divisionsinspektører, Dominy og Charlton, i Gresford i månederne op til katastrofen og Cripps. hævdede, at tilsynet havde en interesse i at vende det blinde øje til sikkerhedsmangler. Cripps gik så langt som at beskrive Dominys inspektioner som "en absolut farce" og kommenterede, at det var "patetisk, at en person, der besvarer sådanne spørgsmål, skal stå for inspektionen af ​​miner i et stort område af landet".

Efterforskningen blev oprindeligt udsat den 14. december 1934 i afventning af genåbning af Dennis-sektionen for at opnå yderligere beviser. Selvom genopretningshold iført selvstændigt åndedrætsværn igen kom ind i den forseglede pit i maj 1935, ville både regeringsinspektører og embedsmænd fra Westminster og United Collieries Group ikke tillade, at der blev gjort yderligere forsøg på at få adgang til Dennis-sektionen. Beviser på 'opvarmning' i luftprøverne taget ud over stop og de deraf følgende risici for genstart af brande blev nævnt som årsagen: Walker var enig, selvom han på tidspunktet for at skrive sin rapport håbede, "at denne opvarmning vil aftage med tiden og at så vil det være sikkert at komme ind på Dennis Sektionen igen”.

Da der ikke forelå andre indberetninger vedrørende de dybere dele af afsnittet, behandlede undersøgelsen forklaringer fremlagt af de juridiske repræsentanter for grubens ledelse og af inspektørerne. Divisionsinspektøren, Charlton, imødegik minearbejdernes teorier ved at antyde, at ilddamp faktisk havde samlet sig længere oppe ad Dennis hovedvej lige bag ved Clutch. Denne gas blev antændt ved Clutch, da en telefon blev brugt til at advare minearbejdere om tilstrømningen af ​​ilddamp. Shawcross foreslog, at eksplosionen kunne være forårsaget af spontan opvarmning af en kulsøjle, baseret på rapporter om en brændende lugt i området af Clutch før katastrofen. Shawcross havde været i stand til at påvise, at minearbejdernes beviser med hensyn til stenstøvning på de vigtigste transportveje var overdrevne eller usande, og brugte dette til at så tvivl om deres rapporter om gas og farlige skudpraksis mod ansigtet. Den af ​​mineejerne udvalgte assessor, John Brass , argumenterede også for, at eksplosionen, at dømme efter de positioner, hvor ligene af vognmændene blev fundet, havde fundet sted ved Clutch, og at gassen var kommet fra et nyt afdriftsvæsen. kørt derfra til 29'er for ventilation. Brass afviste minearbejdernes vidneudsagn om dårlige forhold i 14'erne som "ekstravagante og selvmodsigende" og hævdede, at distriktets høje produktivitet ville have været umulig, hvis lamper konstant blev slukket med gas, og anførte, at vidner havde hævdet at lugte gas, når "båldamp har ingen lugt som beskrevet."

Et år før undersøgelsen offentliggjorde sin konklusion, genoptog kulproduktionen i Gresford fra South-East Martin-sektionen i januar 1936.

I 1937 offentliggjorde undersøgelsen sine resultater. På trods af at han blev præsenteret for beviser på ledelsessvigt, mangel på sikkerhedsforanstaltninger, dårlige arbejdsmetoder og dårlig ventilation i pit, trak Walker meget forsigtige konklusioner om årsagen i sin endelige dom. Dette skyldtes i høj grad, at de to vurderingsmænd, der var valgt af minearbejderne og af grubens ledelse, og de advokater, der repræsenterede dem, havde givet vidt forskellige forslag til kilden til eksplosionen; selvom Walker udtalte, at han havde "alvorlige mistanker" angående skudaffyring nær en luftvej i 95'erne, årsagen foreslået af Cripps. Usædvanligt, da hverken Jones eller Brass var enige i Walkers resultater, føjede begge individuelle rapporter til hovedteksten.

Uden nogen afgørende beviser tilskrev Walkers konklusioner ingen direkte skyld eller endelig årsag til katastrofen. Men i en debat i Underhuset i februar 1937 efter udgivelsen af ​​Walkers rapport, fordømte politikeren David Grenfell forvaltningen af ​​minearbejderne, fordi minearbejdernes vidnesbyrd havde fortalt:

...af lamper, der er blevet slukket med gas, blæser gassen rundt med en banjack , af protester og skænderier om at affyre skud i nærvær af gas. Der er intet sprog, hvorpå man kan beskrive 14'ernes inferno. Der var mænd, der arbejdede næsten splitternøgne, træsko med huller boret gennem bunden for at lade sveden løbe ud, 100 skud om dagen affyret på et ansigt mindre end 200 yards bredt, luften tyk af dampe og støv fra sprængning, banjacken hvæsende til suge gassen ud af ansigtet ind i det udpakkede affald, et rum 200 yards langt og 100 yards bredt over vindvejen fuld af brændbar gas og uigennemtrængeligt af den grund.

Senere i 1937 blev der indledt retssager i Wrexhams småsessionsdomstol mod pit manageren, under-manageren og United & Westminster Collieries Limited, ejerne af minen. Bortset fra beviserne for dårlig arbejdspraksis, blev det opdaget, at Bonsall efter ulykken havde instrueret en assisterende landinspektør, William Cuffin, om at forfalske registreringer af ventilationsmålinger i flere uger, hvor ingen faktisk var blevet taget. Retten afviste dog de fleste af anklagerne, uden at mineejerne nogensinde blev kaldt til at afgive vidneforklaring. Den eneste dom mod ledelsen på Gresford Colliery var for utilstrækkelig journalføring, som Bonsall blev idømt en bøde på £150 plus omkostninger.

Tilladelse til at genindtræde i Dennis-sektionen blev aldrig givet, og der blev aldrig foretaget nogen undersøgelse eller inspektion af de dybere dele af Dennis. Denne beslutning blev bredt opfattet af offentligheden som et bevidst forsøg fra mineejerne og inspektoratet på at dække over ethvert bevis på deres skyld i årsagen til eksplosionen. Minearbejdernes fagforeninger fortsatte med at presse på for at komme ind i de forseglede distrikter for at genvinde lig, med Grenfell og højtstående fagforeningsfunktionærer, herunder Herbert Smith og Joe Hall fra Miners' Federation of Great Britain , der frivilligt meldte sig til at lede genopretningsholdene personligt, men sagen blev endelig. afgjort, da de tre Gresford-redningshold selv sagde, at de ville følge tilsynets råd i sagen. Det er sandsynligt, at vrede over dominansen af ​​den nordlige Wales industri af Yorkshire, repræsenteret ved Smith og Hall, spillede en rolle i deres beslutning.

Eftermæle

En anden udsigt over Gresford Memorial, som blev afsløret af HKH Prince of Wales i 1982

Bonsall blev portrætteret af Cripps og andre som en hensynsløs og kynisk leder, men forskere mener nu, at han er mere tilbøjelig til at have været en "svag mand drevet ud over sine evner", hvis beviser blev påvirket af den ekstreme udmattelse og stress ved at udholde 4000 spørgsmål og 20 timers krydsforhør ved henvendelsen. En meningsudveksling mellem Cripps og Bonsall om ventilationen af ​​29's distrikt ødelagde stort set managerens troværdighed og efterlod ham i en tilstand af næsten kollaps. Bonsall var dog effektivt en erstatning for det egentlige mål for minearbejdernes vrede, ejerne af Gresford. I modsætning hertil var der udbredt sympati for Williams, under-manageren, på trods af at han stod over for lige så hårde spørgsmål fra Cripps. Det blev forstået, at Williams havde erkendt de farlige forhold ved at tage jobbet i Gresford og var begyndt at rette op på dem: han havde også tre sønner, der arbejdede i graven, hvilket gav ham, blev det foreslået, en personlig interesse i dens sikkerhed.

Cripps brugte beviserne opnået ved undersøgelsen til at opfordre til nationalisering af kulindustrien. Dette skete til sidst i 1947, da gruben, og andre lignende den, blev overtaget af National Coal Board . Som en del af overtagelsesaftalen blev næsten alle driftsregistre og korrespondance vedrørende den private ledelse af Gresford Colliery bevidst ødelagt af administratoren.

Gresford Colliery lukkede endelig af økonomiske årsager i november 1973. I 1980'erne blev stedet ombygget til et industriområde. I 1982 blev der rejst et mindesmærke for ofrene for katastrofen i nærheden; den blev konstrueret ved hjælp af et hjul fra det gamle pit-head viklingsudstyr. Den sidste direkte forbindelse til katastrofen, Eddie Edwards, der begyndte at arbejde i minen i en alder af 14 år, og som deltog i redningsindsatsen, døde den 6. januar 2016, 102 år gammel.

musik

Katastrofen mindes med salmemelodien "Gresford". Kendt som "The Miners' Hymn", blev den skrevet af en minearbejder ved navn Robert Saint fra Hebburn , South Tyneside . Melodien forbliver populær blandt mange colliery brass bands og spilles altid ved de årlige Miners' Picnics rundt om i det nordlige England , især ved Durham Miners' Gala .

"The Gresford Disaster" er en folkesang i 6/8-tid, som ser ud til at være blevet udgivet anonymt og distribueret som en bredside kort efter mineeksplosionen. Det er blevet bredt indspillet, herunder versioner af Ewan MacColl , The Hennessys , Alex Campbell og The Albion Band . Det er inkluderet i Roud Folk Song Index (nr:3089), og diskuteres af Roy Palmer i hans bog fra 1974 Poverty Knock: a picture of industrial life in the nittende århundrede gennem sange, ballader og nutidige beretninger (på trods af at den er en 20.- århundredes sammensætning).

Sangen "The Colliers" på Seth Lakemans album fra 2006 Freedom Fields handler om katastrofen.

Se også

Noter

Referencer

Citater og bibliografi