John Chilembwe -
John Chilembwe

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi


John Chilembwe
John Chilembwe.jpg
Det sidste kendte billede af John Chilembwe (til venstre) taget i 1914 omkring et år før hans død
Født juni 1871
Døde 3. februar 1915 (43 år)
I nærheden af Mulanje , Nyasaland (moderne Malawi)
Dødsårsag Dræbt i aktion
Alma Mater Virginia Theological Seminary and College
Åre aktiv 1899-1915
Kendt for Chilembwe-oprøret
Religion Kristendom
Kirke Baptist
Ordineret Lynchburg, Virginia , 1899

John Chilembwe (1871 – 3. februar 1915) var en baptistpræst og pædagog, der uddannede sig til præst i USA, og vendte tilbage til Nyasaland i 1901. Han var en tidlig skikkelse i modstanden mod kolonialismen i Nyasaland ( Malawi ) og var modstander af både behandlingen af ​​afrikanere, der arbejder i landbruget på europæisk ejede plantager, og koloniregeringens manglende evne til at fremme afrikanernes sociale og politiske fremskridt. Kort efter udbruddet af Første Verdenskrig organiserede Chilembwe et mislykket oprør mod kolonistyret. I dag fejres Chilembwe som uafhængighedens helt, ogJohn Chilembwe-dagen fejres årligt den 15. januar i Malawi.

Tidligt liv

Der er begrænset information om John Chilembwes herkomst og fødsel. En amerikansk pjece fra 1914 hævdede, at John Chilembwe blev født i Sangano , Chiradzulu-distriktet , i den sydlige del af det, der blev Nyasaland, i juni 1871. Joseph Booth sagde også, at Chilembwes far var en Yao og hans mor en Mang'anja- slave, fanget i krigsførelse. Denne information var nutidig; i 1990'erne udtalte John Chilembwes barnebarn, at Chilembwes far muligvis blev kaldt Kaundama, og var en af ​​dem, der slog sig ned på Mangochi Hill under Yao-infiltrationen i Mang'anja-territoriet, og at hans mor kan være blevet kaldt Nyangu: hans sandsynlige før -dåbsnavnet var Nkologo. Men også andre ganske nyere kilder giver forskellige forældrenavne. Chilembwe deltog i en Church of Scotland - mission fra omkring 1890.

Joseph Booths indflydelse

I 1892 blev han hustjener hos Joseph Booth , en radikal og uafhængig missionær. Booth var ankommet til Afrika i 1892 som baptist for at etablere Zambezi Industrial Mission nær Blantyre . Booth var kritisk over for skotske presbyterianske missioners modvilje mod at optage afrikanere som fuldgyldige kirkemedlemmer og grundlagde senere yderligere syv uafhængige missioner i Nyasaland, der ligesom Zambezi Industrial Mission fokuserede på lighed for alle tilbedere. I Booths husstand og mission, hvor han var tæt knyttet til Booth, stiftede Chilembwe bekendtskab med Booths radikale religiøse ideer og ligestillingsfølelser.

Booth forlod Nyasaland med Chilembwe i 1897; han vendte tilbage til Nyasaland alene i 1899, men forlod permanent i 1902, selv om han fortsatte med at korrespondere med Chilembwe. Efter 1906 var Booth stærkt påvirket af millennialismen , men i hvilken udstrækning han bevarede indflydelse over Chilembwe efter 1902 eller påvirkede ham i retning af millennial-tro er omstridt, selvom Booth senere stærkt påvirkede Elliot Kenan Kamwana , den første leder af Watchtower-tilhængerne af Charles Taze Russell i Nyasaland.

Uddannelse i USA og forbindelser med amerikanske og afrikanske uafhængige kirker

I 1897 rejste Booth og Chilembwe sammen til USA. På grund af de vanskeligheder, de to stødte på, da de rejste sammen i USA, introducerede Booth Chilembwe for pastor Lewis G Gordon, udenrigsmissionssekretær for National Baptist Convention , som sørgede for, at sidstnævnte gik på Virginia Theological Seminary and College, (nu Virginia University of Lynchburg ), en lille baptistinstitution i Lynchburg, Virginia, hvor han næsten helt sikkert studerede afroamerikansk historie.

Rektor var en militant uafhængig neger, Gregory Hayes og Chilembwe oplevede begge samtidens fordomme mod negre og blev udsat for radikale amerikanske negerideer og værker af John Brown , Booker T. Washington , Frederick Douglass og andre. Han blev ordineret som baptistpræst i Lynchburg i 1899. Efter at have afsluttet sine studier i Lynchburg i 1900 vendte han tilbage til Nyasaland i 1900 med velsignelse fra Foreign Missions Board og økonomisk bistand fra National Baptist Convention.

I de første 12 år af hans ministerium efter hans tilbagevenden til Nyasaland, opmuntrede Chilembwe afrikansk selvrespekt og avancement gennem uddannelse, hårdt arbejde og personligt ansvar, som fortaler for af Booker T. Washington . Hans aktiviteter blev oprindeligt støttet af hvide protestantiske missionærer, skønt hans forhold til katolske missioner var mindre venlige. Efter 1912 udviklede Chilembwe tættere kontakter med lokale uafhængige afrikanske kirker , herunder Syvende Dags Baptist og Churches of Christ menigheder, med det formål at forene nogle eller alle disse afrikanske kirker med sin egen missionskirke i centrum. Nogle af Chilembwes menighed havde tidligere været Watchtower-tilhængere, og han bevarede kontakten med Elliot Kamwana, men indflydelsen fra Watchtowers tusindårige tro på ham er minimeret af de fleste forfattere undtagen Lindens. Selvom langt størstedelen af ​​dem, der blev fundet skyldige i oprør og dømt til døden eller lange fængselsstraffe, var medlemmer af Chilembwes kirke, blev et par andre medlemmer af Kristi Kirke i Zomba også fundet skyldige.

Retur til Nyasaland og missionsarbejde

I 1900 vendte Chilembwe tilbage til Nyasaland, med hans egne ord, "for at arbejde blandt sin fornærmede race". Med økonomisk støtte fra National Baptist Convention of America , Inc., som også stillede to amerikanske baptisthjælpere til rådighed indtil 1906, startede Chilembwe sin Providence Industrial Mission (PIM) i Chiradzulu-distriktet. I dets første årti udviklede missionen sig langsomt, assisteret af regelmæssige små donationer fra hans amerikanske støttespillere, og Chilembwe grundlagde flere skoler, som i 1912 havde 1.000 elever og 800 voksne elever.

Han prædikede værdierne hårdt arbejde, selvrespekt og selvhjælp til sin menighed, og selv om han allerede i 1905 brugte sin kirkelige position til at beklage afrikanernes tilstand i protektoratet, undgik han til at begynde med specifik kritik af regeringen. kan tænkes subversiv. Men i 1912 eller 1913 var Chilembwe blevet mere politisk militant og udtrykte åbenlyst kritik over tilstanden af ​​afrikanske jordrettigheder i Shire Highlands og af forholdene for arbejdslejere der, især på AL Bruce Estates.

Det er også blevet hævdet, at Chilembwe prædikede en form for millenarisme , og at dette kan have påvirket hans beslutning om at indlede en væbnet opstand i 1915. Der er meget få direkte beviser for, hvad Chilembwe prædikede, selvom, i det mindste i hans første årti i Nyasaland, hans hovedbudskab var afrikansk fremgang gennem kristendom og hårdt arbejde. De beviser, der er blevet fortolket som at vise hans tusindårige synspunkter, er dateret fra 1914 og fremefter, hvor han begyndte at døbe mange nye kirkemedlemmer uden at have modtaget deres første undervisning, som det var normal baptistpraksis. Disse beviser er imidlertid tvetydige, og Chilembwes aktiviteter har været tættere forbundet med den etiopiske bevægelse af afrikanske kirker, der bryder ud, ofte med sort amerikansk opbakning, fra de mere ortodokse, men europæisk kontrollerede presbyterianske , baptistiske , metodistiske eller andre trosretninger, end at være under indflydelse fra åbenlyst tusindårige grupper såsom syvendedags adventisterne .

Koloniale klager

I Shire Highlands , den tættest befolkede del af protektoratet, besatte europæiske godser omkring 867.000 acres , eller over 350.000 hektar , næsten halvdelen af ​​den bedste agerjord . Relativt få lokale afrikanere forblev på godserne, da ejerne indførte arbejdsleje, og foretrak at bosætte sig på Crown Land , hvor sædvaneretten gav dem ret til at bruge (nogle gange overfyldt) jord tilhørende samfundet, eller til at blive vandrende arbejdere . Planteejere med store arealer til rådighed, men begrænset arbejdskraft kunne imidlertid engagere migranter fra Mozambique (som ikke havde ret til at bruge samfundsjorder) på vilkår, som Nyasaland-afrikanere fandt uacceptable. Disse blev kaldt "Anguru", et bekvemt udtryk med nedsættende implikationer brugt af europæere til at beskrive en række forskellige folkeslag, der stammede fra Mozambique, men var migreret til Nyasaland, for det meste dem, der taler et af Makua-sprogene , ofte Lomwe-sproget , som selv brugte forskellige navne for at henvise til deres oprindelsessteder. De forlod Mozambique i betydeligt antal fra 1899, da en hård ny arbejdslov blev indført, og især i 1912 og 1913 efter en hungersnød i Mozambique i 1912. I 1912 beskrev Colonial Office dem som at arbejde for så lave lønninger, som var "en rekord for enhver fast del af Afrika". Mange af dem, der blev dømt efter opstanden, blev identificeret som "Anguru".

Forholdene på de godser, hvor "Anguru" blev lejere, var generelt dårlige, og afrikanere både på godser og kronland blev udsat for en forhøjelse af hytteskatten i 1912, trods fødevaremangel. Chilembwes Providence Industrial Mission var beliggende i et område domineret af Magomero ejendom AL Bruce Estates , opkaldt efter en svigersøn til David Livingstone . Fra 1906 udviklede AL Bruce Estates og begyndte at plante en hårdfør variant af bomuld, der var egnet til Shire Highlands. Bomuld krævede intensiv arbejdskraft over en lang vækstperiode, og ejendomsforvalteren William Jervis Livingstone (rygte for at være en fjern slægtning til David Livingstone) sikrede, at 5.000 arbejdere var tilgængelige på Magomero-ejendommen i hele den 5 eller 6-måneders periode ved at udnytte forpligtelserne af vandrende arbejdskraftslejesystem kaldet thangata . Alexander Livingstone Bruce , som kontrollerede AL Bruce Estates operationer, instruerede Livingstone om ikke at tillade, at der blev udført noget missionsarbejde eller at skoler blev åbnet på Bruce Estates, selvom firmaet leverede gratis medicinsk og hospitalsbehandling til arbejdere.

Alexander Livingstone Bruce havde den velovervejede opfattelse, at uddannede afrikanere ikke havde nogen plads i det koloniale samfund, og han modsatte sig deres uddannelse. Han noterede også sin personlige modvilje mod Chilembwe som en uddannet afrikaner; han mente, at alle afrikansk-ledede kirker var centre for agitation og forbød, at de blev bygget på Magomero-ejendommen. Selvom dette forbud gjaldt alle missioner, var Chilembwes mission den nærmeste; det blev et naturligt fokus for afrikansk agitation, og Chilembwe blev talsmand for afrikanske lejere på Bruce Estates. Chilembwe fremkaldte konfrontation ved at opføre kirker på ejendomsjord, som Livingstone brændte ned, fordi han betragtede dem som centre for agitation mod ledelsen, og fordi de fremsatte potentielle krav på ejendomsjord.

Reaktion på kolonisystemet

Chilembwe var vred over Livingstones afvisning af at acceptere det afrikanske folks værdi og også frustreret over bosætternes og regeringens afvisning af at give passende muligheder eller en politisk stemme til de afrikanske "nye mænd", som var blevet uddannet af presbyterianerne og andre missioner i Nyasaland eller i nogle tilfælde havde modtaget en videregående uddannelse i udlandet. En række af sådanne mænd blev Chilembwes løjtnanter i opstanden.

Selvom Chilembwe i sit første årti hos PIM havde haft rimelig succes, stod han i de fem år før sin død over for en række problemer i missionen og i sit personlige liv. Fra omkring 1910 pådrog han sig adskillige gæld på et tidspunkt, hvor udgifterne til missionen steg, og midlerne fra hans amerikanske bagmænd var ved at tørre ud. Anfald af astma, en datters død og hans faldende syn og generelle helbred kan have forstærket hans følelse af fremmedgørelse og desperation.

Baggrund for 1915-oprøret

De ovenfor citerede kilder er enige om, at rækken af ​​nævnte sociale og personlige spørgsmål efter 1912 eller 1913 øgede Chilembwes bitterhed over for europæere i Nyasaland og fik ham til at tænke på oprør. Men de behandler udbruddet og virkningerne af Første Verdenskrig som nøglefaktoren i at flytte ham fra tanke til planlægning for at tage handling, som han mente, det var hans skæbne at lede, for udfrielsen af ​​sit folk. I løbet af denne krig tjente omkring 19.000 Nyasaland-afrikanere i King's African Rifles , og op til 200.000 andre blev tvunget til at være portører i forskellige perioder, mest i den østafrikanske kampagne mod tyskerne i Tanganyika, og sygdom forårsagede mange tab bl.a. dem. En af de tidligste kampagner, en tysk invasion af Nyasaland og et slag ved Karonga i september 1914, fik Chilembwe til at skrive et lidenskabeligt brev mod krigen til avisen "Nyasaland Times", hvori han sagde, at en række af hans landsmænd "allerede har smidt deres blod", blev andre "forkrøblet for livet" og "inviteret til at dø for en sag, som ikke er deres". Krigstidens censor forhindrede offentliggørelsen af ​​brevet, og i december 1914 blev Chilembwe betragtet med mistænksomhed af de koloniale myndigheder.

Guvernøren besluttede at deportere Chilembwe og nogle af hans tilhængere, og henvendte sig til Mauritius-regeringen og bad dem acceptere de deporterede få dage før opstanden begyndte. Censuren af ​​Chilembwes brev ser ud til at være udløseren, der flytter ham fra sammensværgelse til handling. Han begyndte den detaljerede organisation for et oprør, og samlede en lille gruppe afrikanere, uddannet enten ved Blantyre Mission eller skolerne i de uafhængige, separatistiske afrikanske kirker i Shire Highlands og Ncheu District, som hans løjtnanter. I en række møder afholdt i december 1914 og begyndelsen af ​​januar 1915 sigtede Chilembwe og hans førende tilhængere på at omstøde kolonistyret og om muligt fortrænge det. Det er dog muligt, at han fik kendskab til sin påtænkte deportation og blev tvunget til at fremrykke datoen for sit oprør, hvilket gjorde udsigterne til dets succes mere usandsynlige og gjorde det til en symbolsk protestgest. Da han fremrykkede datoen for Shire-højlandets rejsning, var Chilembwe ikke i stand til at sikre, at den stadig kunne koordineres med den planlagte stigning i Ntcheu-distriktet, som derfor stort set var mislykket. Fejlen i Ncheu-distriktet kan også relatere til pacifismen hos mange syvendedags baptist- og vagttårns-tilhængere, som forventedes at rejse sig der.

1915 opstande og død

Målet med opstanden er stadig uklare, dels fordi Chilembwe og mange af hans førende støtter blev dræbt, og også fordi mange dokumenter blev ødelagt i en brand i 1919. Brugen af ​​temaet "Afrika for afrikanerne" antyder imidlertid et politisk motiv snarere end et rent tusindårigt religiøst. Chilembwe siges at have trukket paralleller mellem sin opstandelse og John Browns, og udtalte sit ønske om at "slå et slag og dø" umiddelbart før opstanden startede. Dette er dog udelukkende baseret på, hvad George Simeon Mwase , der var fraværende fra Nyasaland i 1915, skrev 17 år efter begivenheden. Mwase hævdede, at sætningen "...slå et slag og dø..." blev sagt af Chilembwe flere gange, men den er ikke optaget andre steder, og den er i konflikt med oprørets faktiske forløb, hvor flere af de udvalgte ledere blev hjemme og mange tilhængere flygtede, da tropper dukkede op.

Den første del af Chilembwes plan var at angribe europæiske centre i Shire Highlands natten mellem den 23. og 24. januar 1915 for at skaffe våben og ammunition, og den anden var at angribe europæiske godser i samme område samtidigt. Det meste af Chilembwes styrke på omkring 200 mand var fra hans PIM-menigheder i Chiradzulu og Mlanje , med en vis støtte fra andre uafhængige afrikanske kirker i Shire-højlandet. I den tredje del af planen ville styrkerne fra Ncheu-oprøret baseret på de lokale uafhængige syvendedagsbaptister flytte sydpå for at forbinde med Chilembwe. Han håbede, at utilfredse afrikanere på europæiske godser, slægtninge til soldater, der blev dræbt i krigen og andre, ville slutte sig til, efterhånden som opgangen skred frem.

Det er usikkert, om Chilembwe havde konkrete planer i tilfælde af fiasko; nogle tyder på, at han havde til hensigt at søge en symbolsk død, andre at han planlagde at flygte til Mozambique. Den første og tredje del af planen mislykkedes næsten fuldstændigt: nogle af hans løjtnanter udførte ikke deres angreb, så få våben blev opnået, Ncheu-gruppen havde undladt at danne sig og bevæge sig sydpå, og der var ingen massestøtte til opstanden.

Angrebet på europæiske godser var stort set et på Bruce-godserne, hvor William Jervis Livingstone blev dræbt og halshugget og to andre europæiske ansatte dræbt. Tre afrikanske mænd blev også dræbt af oprørerne; en europæisk mission blev sat i brand, og en missionær blev hårdt såret, og en afrikansk pige døde i branden. Bortset fra denne pige var alle de døde og sårede mænd, da Chilembwe havde beordret, at kvinder ikke skulle komme til skade. Den 24. januar, som var en søndag, afholdt Chilembwe en gudstjeneste i PIM-kirken ved siden af ​​en pæl, der spiddede Livingstones hoved, men den 26. januar indså han, at opstanden ikke havde opnået lokal støtte. Efter at have undgået forsøg på at fange ham og tilsyneladende forsøgte at flygte ind i Mozambique, blev han opsporet og dræbt af en askari militærpatrulje den 3. februar. En assisterende dommer, der havde inspiceret Chilembwes lig, informerede regeringens undersøgelse om, at han havde været "iført en mørkeblå frakke, en farvet skjorte og en stribet pyjamasjakke over skjorten og grå flannelbukser. Sammen med liget blev der bragt et par briller, et par pince nez og et par sorte støvler". Selv da han blev sporet af patruljer på grænsen til Mozambique, var Chilembwe fortsat med at bevare sit udseende som en "civiliseret gentleman".

Eftervirkninger af opstanden

De fleste af Chilembwes førende tilhængere og nogle andre deltagere i opstanden blev henrettet efter summariske retssager under krigsret kort efter, at det mislykkedes. Det samlede antal dræbte er uklart, fordi udenretslige drab blev udført af europæiske medlemmer af Nyasaland Volunteer Reserve . Regeringen lukkede også Chilembwes Providence Industrial Mission. PIM forblev inaktiv indtil 1926, hvor den genåbnede under ledelse af den tidligere studerende Daniel Sharpe Malekebu .

En undersøgelseskommission af Chilembwes opstand blev nedsat, og ved sine høringer i juni 1915 gav de europæiske planters skylden for missionsaktiviteter, mens europæiske missionærer understregede farerne ved undervisning og forkyndelse af uafhængige afrikanske kirker som dem, ledet af Chilembwe. Adskillige afrikanere, der afgav vidnesbyrd, klagede over behandlingen af ​​arbejdere på godser, men blev stort set ignoreret. Den officielle undersøgelse skulle finde årsager til opstanden, og den gav Chilembwe skylden for hans blanding af politisk og religiøs undervisning, men også de utilfredsstillende forhold på AL Bruce Estates og WJ Livingstones unødigt hårde regime. Undersøgelsen hørte, at betingelserne pålagt AL Bruce Estates var ulovlige og undertrykkende, herunder at betale arbejdere dårligt eller i naturalier (ikke kontant), at kræve overdreven arbejdskraft fra lejere eller ikke at registrere det arbejde, de udførte, og at piske og slå både arbejdere og lejere. Misbrugene blev bekræftet af Magomero-arbejdere og lejere, som blev udspurgt af Kommissionen i 1915.

Livingstone alene fik skylden for disse utilfredsstillende forhold, og den bosiddende direktør for AL Bruce Estates, Alexander Livingstone Bruce, som havde absolut kontrol over ejendomspolitikken og mente, at uddannede afrikanere ikke havde nogen plads i det koloniale samfund, undslap censuren. Konceptet om, at det eneste passende forhold mellem europæere og afrikanere var herre og tjener var kernen i det koloniale samfund, ledet af godsejerne. Dette koncept kan have været, hvad Chilembwe havde til formål at kæmpe imod med sine skoler og selvhjælpsordninger, og i sidste ende hvorfor han vendte sig til voldelig handling, selvom se også for et alternativt synspunkt.

Nyasalands uafhængighed og arv

To tusinde-kwacha-seddel med Chilembwes portræt på forsiden

Nyasaland opnåede uafhængighed i 1964 og tog navnet Malawi. Chilembwes lighed blev set på forsiden af ​​alle malawiske kwacha- sedler fra 1997 til maj 2012, hvor nye sedler blev lanceret; 500-kwacha-sedlen bærer stadig hans portræt. Siden december 2016 bærer den nyligt introducerede 2000-kwacha-seddel også hans billede. John Chilembwe-dagen fejres årligt den 15. januar i Malawi.

Referencer