Sydafrika -
South Africa

Fra Wikipedia, den gratis encyklopædi

Republikken Sydafrika
Zulu : iRiphabhuliki yaseNingizimu Afrika
Xhosa : iRiphablikhi yoMzantsi-Afrika
Afrikaans : Republiek van Suid-Afrika
Pedi : Repabliki ya Afrika-Borwa
Tswana : Rephaboliki af Aforika Borwa
Sydsotho : Rephaboliki ya Afrika Borwa
Tsonga : Riphabliki ya Afrika Dzonga
Swazi : iRiphabhulikhi yeNingizimu Afrika
Venda : Riphabuḽiki ya Afurika Tshipembe
Sydlige Ndebele : iRiphabliki yeSewula Afrika
Sydafrikas flag
Flag
Våbenskjold i Sydafrika
Våbenskjold
Motto:  " ǃke e꞉ ǀxarra ǁke " ( ǀXam )
" Enhed i mangfoldighed " Hymne:  " Sydafrikas nationalsang "
Sydafrika (ortografisk projektion) .svg
Placering Sydafrika AU Africa.svg
Kapital
Største by Officielle sprog 11 sprog
  • Khoi sprog
  • Nama
  • San sprog
  • Sydafrikansk tegnsprog
  • tysk
  • Græsk
  • Gujarati
  • Hindi
  • Portugisisk
  • Telugu
  • Tamil
  • Urdu
  • Arabisk
  • Hebraisk
  • Sanskrit
  • Etniske grupper
    (2019)
    Religion
    (2016)
    Demonym (er) sydafrikansk Regering Cyril Ramaphosa David Mabuza Amos Masondo Nosiviwe Mapisa-Nqakula Lovgiver Parlament
    •  Overhus
    Det Nationale Råd
    •  Underhus
    nationalforsamling Uafhængighed 
    31. maj 1910 11. december 1931 31. maj 1961 17. juni 1991 27. april 1994 4. februar 1997 Areal
    • I alt
    1.221.037 km 2 (471.445 sq mi) ( 24. )
    • Vand (%)
    0,380 Befolkning
    • skøn i 2021
    60.142.978 ( 23. )
    • 2011 folketælling
    51.770.560
    • Massefylde
    42,4/km 2 (109,8/sq mi) ( 169. )
    ( OPP )
    Skøn i 2021
    • I alt
    Øge$ 862 milliarder ( 32. )
    • Per indbygger
    Øge$ 14.239 ( 96. ) BNP  
    (nominelt)
    Skøn i 2021
    • I alt
    Øge$ 415 milliarder ( 35. )
    • Per indbygger
    Øge$ 6.861 ( 89. ) Gini  
    (2014)
    Positivt fald 63,0
    meget høj
    HDI  
    (2019)
    Øge 0,709
    høj
     ·  114. betalingsmiddel Sydafrikanske rand ( ZAR ) Tidszone
    UTC +2
    ( SAST ) Datoformat Korte formater: Kørsels side venstre Opkaldskode +27 ISO 3166 kode ZA Internet TLD .za ) aner.

    Det er afgrænset mod syd af 2.798 kilometer (1.739 mi) kystlinje i det sydlige Afrika, der strækker sig langs det sydlige Atlanterhav og det Indiske Ocean ; mod nord ved nabolandene Namibia , Botswana og Zimbabwe ; og mod øst og nordøst ved Mozambique og Eswatini (tidligere Swaziland); og det omgiver indesluttede enklaver land af Lesotho . Det er det sydligste land på fastlandet i den gamle verden , og det mest folkerige land ligger helt syd for ækvator. Sydafrika er et hotspot for biodiversitet med en mangfoldighed af unikke biomer og plante- og dyreliv.

    Sydafrika er et multietnisk samfund, der omfatter en lang række kulturer , sprog og religioner . Dens pluralistiske sammensætning afspejles i forfatningens anerkendelse af 11 officielle sprog, det fjerdehøjeste tal i verden. Ifølge folketællingen i 2011 er de to mest talte førstesprog zulu (22,7%) og Xhosa (16,0%). De to næste er af europæisk oprindelse: Afrikaans (13,5%) udviklet fra hollandsk og fungerer som det første sprog for de fleste farvede og hvide sydafrikanere; Engelsk (9,6%) afspejler arven fra britisk kolonialisme og bruges almindeligt i det offentlige og kommercielle liv. Landet er et af de få i Afrika, der aldrig har haft et statskup , og der har været afholdt regelmæssige valg i næsten et århundrede. Langt de fleste sorte sydafrikanere blev dog først enfranchised i 1994.

    I løbet af det 20. århundrede søgte det sorte flertal at kræve flere rettigheder fra det dominerende hvide mindretal, som spillede en stor rolle i landets nylige historie og politik. Den Nationale Parti indførte apartheid i 1948, institutionalisere tidligere raceadskillelse. Efter en lang og til tider voldelig kamp fra African National Congress (ANC) og andre anti-apartheidaktivister både i og uden for landet, begyndte ophævelsen af ​​diskriminerende love i midten af ​​1980'erne. Siden 1994 har alle etniske og sproglige grupper haft politisk repræsentation i landets liberale demokrati , som består af en parlamentarisk republik og ni provinser . Sydafrika omtales ofte som " regnbue -nationen " for at beskrive landets multikulturelle mangfoldighed, især i kølvandet på apartheid.

    Sydafrika er et udviklingsland , der er nummer 114 på Human Development Index . Det er blevet klassificeret af Verdensbanken som et nyindustrialiseret land med den næststørste økonomi i Afrika og den 35. største i verden . Sydafrika har også flest af UNESCOs verdensarvsteder i Afrika. Landet er en øvre middelmagt i internationale anliggender; den bevarer betydelig regional indflydelse og er medlem af både Commonwealth of Nations og G20 . Kriminalitet, fattigdom og ulighed er imidlertid fortsat udbredt, idet omkring en fjerdedel af befolkningen er arbejdsløse og lever på under 1,25 dollar om dagen. Desuden er klimaændringer et vigtigt spørgsmål for Sydafrika : det er en vigtig bidragsyder til klimaændringer som den 14. største udledning af drivhusgasser i 2018 (hovedsagelig på grund af kulindustrien ) og er sårbar over for mange af dens virkninger på grund af dets vand-usikre miljø og sårbare samfund.

    Navn

    Navnet "Sydafrika" stammer fra landets geografiske placering ved Afrikas sydspids. Efter dannelsen blev landet navngivet Union of South Africa på engelsk og Unie van Zuid-Afrikahollandsk , hvilket afspejler dets oprindelse fra foreningen af ​​fire tidligere separate britiske kolonier. Siden 1961 har det lange formelle navn på engelsk været "Republikken Sydafrika" og Republiek van Suid-Afrikaafrikansk . Siden 1994 har landet haft et officielt navn på hvert af sine 11 officielle sprog .

    Mzansi , afledt af Xhosa- substantivet uMzantsi, der betyder "syd", er et dagligdags navn for Sydafrika, mens nogle pan-afrikanistiske politiske partier foretrækker udtrykket " Azania ".

    Historie

    Forhistorisk arkæologi

    Migrationer, der dannede den moderne Rainbow -nation
    .

    Disse fund tyder på, at der eksisterede forskellige hominide arter i Sydafrika for omkring tre millioner år siden, startende med Australopithecus africanus . Der fulgte arter, herunder Australopithecus sediba , Homo ergaster , Homo erectus , Homo rhodesiensis , Homo helmei , Homo naledi og moderne mennesker ( Homo sapiens ). Moderne mennesker har beboet det sydlige Afrika i mindst 170.000 år.

    Forskellige forskere har fundet rullestenredskaber i Vaal -floddalen .

    Bantu -udvidelse

    Mapungubwe Hill , stedet for den tidligere hovedstad i kongeriget Mapungubwe

    Bosættelser af bantu-talende folk , der var jernbrugende landbrugere og hyrder , var allerede til stede syd for Limpopo-floden (nu den nordlige grænse med Botswana og Zimbabwe ) i det 4. eller 5. århundrede e.Kr. (se Bantu-udvidelse ). De fortrængte, erobrede og absorberede de originale Khoisan -højttalere, Khoikhoi og San -folkene. Bantuen bevægede sig langsomt sydpå. Det antages, at de tidligste jernværker i moderne KwaZulu-Natal-provinsen stammer fra omkring 1050. Den sydligste gruppe var Xhosa-folket , hvis sprog inkorporerer visse sproglige træk fra det tidligere Khoisan-folk. Xhosa nåede Great Fish River , i dagens Eastern Cape -provins. Da de vandrede, fortrængte eller assimilerede disse større jernalderpopulationer tidligere folk. I Mpumalanga -provinsen er der fundet flere stenkredse sammen med stenarrangementet, der har fået navnet Adams kalender , og ruinerne menes at være skabt af Bakone , et folk i Nordsotho .

    Portugisisk udforskning

    Den portugisiske opdagelsesrejsende Bartolomeu Dias plantede korset ved Cape Point efter at have været den første til med succes at runde Kap Det Gode Håb .
    .

    I 1487 førte den portugisiske opdagelsesrejsende Bartolomeu Dias den første europæiske rejse til at lande i det sydlige Afrika. Den 4. december landede han ved Walfisch Bay (nu kendt som Walvis Bay i det nuværende Namibia). Dette var syd for det længste punkt nået i 1485 af hans forgænger, den portugisiske navigatør Diogo Cão ( Cape Cross , nord for bugten). Dias fortsatte langs den vestlige kyst i det sydlige Afrika. Efter 8. januar 1488, forhindret af storme i at fortsætte langs kysten, sejlede han ude af syne af land og passerede det sydligste punkt i Afrika uden at se det. Han nåede så langt op til Afrikas østkyst som, hvad han kaldte, Rio do Infante , sandsynligvis den nuværende Groot-flod , i maj 1488, men da han vendte tilbage, så han Kap, som han først kaldte Cabo das Tormentas (' Stormens Kap). Hans konge, Johannes II , omdøbte punktet Cabo da Boa Esperança eller Kap Det Gode Håb , da det førte til rigdom i Østindien . Dias 'navigationsevne blev senere udødeliggjort i Luís de Camões ' portugisiske episke digt, The Lusiads (1572).

    Hollandsk kolonisering

    Charles Davidson Bells maleri fra det 19. århundrede af Jan van Riebeeck , der grundlagde den første europæiske bosættelse i Sydafrika, ankommer til Table Bay i 1652

    I begyndelsen af ​​1600 -tallet begyndte Portugals maritime magt at falde, og engelske og hollandske købmænd konkurrerede om at fjerne Lissabon fra dets lukrative monopol på krydderier. Repræsentanter for det britiske østindiske kompagni kaldte sporadisk til Cape for at lede efter bestemmelser allerede i 1601, men kom senere til fordel for Ascension Island og St. Helena som alternative tilflugtshavne. Hollandsk interesse blev vakt efter 1647, da to ansatte i det hollandske østindiske kompagni ( VOC ) blev forliset ved Kap i flere måneder. Sømændene var i stand til at overleve ved at skaffe ferskvand og kød fra de indfødte. De såede også grøntsager i den frugtbare jord. Da de vendte tilbage til Holland, rapporterede de positivt om Kapets potentiale som et "lager og en have" for proviant til lagring af forbipasserende skibe til lange sejladser.

    , hvoraf de fleste vedtog det hollandske sprog og kristen tro.

    , og indgik alliancer med Khoisan -folk for at afvise Xhosa -razziaer. Begge sider indledte blodige, men ubetingede offensiver, og sporadisk vold, ofte ledsaget af husdyrtyveri, forblev almindelig i flere årtier.

    Britisk kolonisering og Great Trek

    Storbritannien besatte Cape Town mellem 1795 og 1803 for at forhindre det i at falde under kontrol af den franske første republik , som havde invaderet de lave lande . Efter kortvarigt at vende tilbage til hollandsk styre under den bataviske republik i 1803, blev Kappet besat igen af ​​briterne i 1806. Efter afslutningen af Napoleonskrigene blev det formelt afstået til Storbritannien og blev en integreret del af det britiske imperium . Britisk emigration til Sydafrika begyndte omkring 1818 og kulminerede efterfølgende med ankomsten af 1820 -nybyggerne . De nye kolonister blev foranlediget til at nøjes med forskellige årsager, nemlig at øge størrelsen på den europæiske arbejdsstyrke og at styrke grænseområder mod Xhosa -indtrængen.

    Skildring af et zulu -angreb på en Boer -lejr i februar 1838

    I de første to årtier af 1800 -tallet voksede zulu -folket ved magten og udvidede deres område under deres leder, Shaka . Shakas krigsførelse førte indirekte til Mfecane ('knusning'), hvor 1.000.000 til 2.000.000 mennesker blev dræbt, og indre plateau blev ødelagt og affolket i begyndelsen af ​​1820'erne. Matabelefolkets udløber af zuluerne skabte et større imperium, der omfattede store dele af højveldet under deres konge Mzilikazi .

    (Free State).

    Opdagelsen af ​​diamanter i 1867 og guld i 1884 i det indre startede mineralrevolutionen og øgede økonomisk vækst og immigration. Dette intensiverede britiske bestræbelser på at få kontrol over oprindelige folk. Kampen om at kontrollere disse vigtige økonomiske ressourcer var en faktor i forholdet mellem europæere og den oprindelige befolkning og også mellem boerne og briterne.

    Den 16. maj 1876 erklærede præsident Thomas François Burgers fra Den Sydafrikanske Republik ( Transvaal ) krig mod Sekhukhune og Pedi . Sekhukhune formåede at besejre Transvaal -hæren den 1. august 1876. Endnu et angreb fra Lydenburg Volunteer Corps blev også slået tilbage. Den 16. februar 1877 underskrev de to parter en fredsaftale ved Botshabelo . Boernes manglende evne til at undertrykke Sekhukhune og Pedi førte til Burgers afgang til fordel for Paul Kruger og den britiske annektering af Den Sydafrikanske Republik ( Transvaal ) den 12. april 1877 af Theophilus Shepstone , sekretær for natalske anliggender i Natal . I 1878 og 1879 blev tre britiske angreb med succes afvist, indtil Garnet Wolseley besejrede Sekhukhune i november 1879 med en hær på 2.000 britiske soldater, boere og 10.000 swazier.

    Den zulukrigen blev udkæmpet i 1879 mellem Storbritannien og Zuluriget . Efter Lord Carnarvons vellykkede indførelse af føderation i Canada troede man, at lignende politisk indsats, kombineret med militære kampagner, måske ville lykkes med de afrikanske kongeriger, stammeområder og boerepublikker i Sydafrika. I 1874 blev Henry Bartle Frere sendt til Sydafrika som den britiske højkommissær for at få sådanne planer til at blive til. Blandt forhindringerne var tilstedeværelsen af ​​Boers uafhængige stater og Kongeriget Zululands hær. Zulu -nationen besejrede briterne i slaget ved Isandlwana . Til sidst tabte Zululand imidlertid krigen, hvilket resulterede i afslutningen af ​​zulu -nationens uafhængighed.

    Boerkrige

    Den første boerkrig var et oprør af boere mod det britiske styre i Transvaal, der genoprettede deres uafhængighed.

    De boerrepublikkerne held modstod britiske overgreb under den første boerkrig (1880-1881) ved hjælp af guerilla krigsførelse taktik, som blev godt tilpasset de lokale forhold. Briterne vendte tilbage med større antal, mere erfaring og ny strategi i Anden Boerkrig (1899-1902), og selvom de led store tab gennem nedslidning , var de i sidste ende vellykkede. Over 27.000 boerkvinder og børn døde i de britiske koncentrationslejre .

    Sydafrikas bybefolkning voksede hurtigt fra slutningen af ​​det nittende århundrede og fremefter. Efter ødelæggelsen af ​​den anden Anglo-Boer-krig flygtede hollandsk efterkommende bønderbønder ind i byer fra de ødelagte Transvaal- og Orange Free State- områder for at blive klassen af ​​de hvide fattige i byerne.

    Uafhængighed

    Inden for landet fokuserede anti-britiske politikker blandt hvide sydafrikanere på uafhængighed. I løbet af de hollandske og britiske kolonialår var raceadskillelse for det meste uformel, selvom der blev vedtaget en vis lovgivning for at kontrollere bosættelse og bevægelse af oprindelige folk, herunder Native Location Act fra 1879 og systemet med passlove .

    Otte år efter afslutningen på Anden Boerekrig og efter fire års forhandlinger, gav en handling fra det britiske parlament ( South Africa Act 1909 ) nominel uafhængighed, samtidig med at Unionen af ​​Sydafrika blev oprettet den 31. maj 1910. Unionen var et herredømme der omfattede de tidligere territorier i Cape , Transvaal og Natal kolonier samt Orange Free State republikken.

    De indfødte jordlov af 1913 begrænsede kraftigt sorte ejerskab af jord; på det tidspunkt kontrollerede de kun syv procent af landet. Mængden af ​​jord forbeholdt oprindelige folk blev senere øget marginalt.

    I 1931 var unionen fuldstændig suveræn fra Det Forenede Kongerige med vedtagelsen af statutten for Westminster , som afskaffede de sidste beføjelser for Det Forenede Kongeriges parlament til at lovgive om landet. I 1934 fusionerede det sydafrikanske parti og det nationale parti for at danne Det Forenede Parti og søgte forsoning mellem Afrikanere og engelsktalende hvide. I 1939 splittede partiet sig over Unionens indtræden i Anden Verdenskrig som en allieret med Det Forenede Kongerige , et skridt, som Nationalpartiets tilhængere var stærkt imod.

    Begyndelsen på apartheid

    "Til brug for hvide personer" - apartheidskilt på engelsk og afrikansk

    I 1948 blev Nationalpartiet valgt til magten. Det styrket den racemæssige adskillelse, der begyndte under hollandsk og britisk kolonistyre. Ved at tage Canadas indiske lov som ramme klassificerede den nationalistiske regering alle mennesker i tre racer og udviklede rettigheder og begrænsninger for hver. Den hvide minoritet (mindre end 20%) kontrollerede det langt større sorte flertal. Den lovligt institutionaliserede adskillelse blev kendt som apartheid . Mens hvide nød den højeste levestandard i hele Afrika, der kan sammenlignes med vestlige verdens første verdener, forblev det sorte flertal dårligt stillet af næsten alle standarder, herunder indkomst, uddannelse, bolig og forventet levetid. Den Freedom Charter , som blev vedtaget i 1955 af Kongressen Alliance , krævede en ikke-racistisk samfund og en ende på diskrimination.

    Republik

    Den 31. maj 1961 blev landet en republik efter en folkeafstemning (kun åben for hvide vælgere), der snævert passerede; den britisk dominerede Natal- provins stemte stort set imod forslaget. Dronning Elizabeth II mistede titlen Queen of South Africa , og den sidste generalguvernør , Charles Robberts Swart , blev statens præsident . Som en indrømmelse til Westminster-systemet , udnævnelsen af præsidenten forblev en udnævnelse af parlamentet, og næsten magtesløse, indtil PW Botha 's forfatning Act of 1983 , som elimineret kontor premierminister og instated en næsten unik 'stærk formandskab' ansvarlig til parlamentet . Under pres fra andre lande i Commonwealth , trak Sydafrika sig ud af organisationen i 1961 og meldte sig først tilbage i 1994.

    På trods af modstand både i og uden for landet lovgav regeringen en fortsættelse af apartheid. Sikkerhedsstyrkerne slog til mod intern uenighed, og vold blev udbredt, hvor anti-apartheid organisationer som African National Congress (ANC), Azanian People's Organization (AZAPO) og Pan-Africanist Congress (PAC) gennemførte guerillakrig og bysabotage . De tre rivaliserende modstandsbevægelser deltog også i lejlighedsvise mellemfraktionelle sammenstød, da de kæmpede for hjemmelig indflydelse. Apartheid blev stadig mere kontroversiel, og flere lande begyndte at boykotte forretninger med den sydafrikanske regering på grund af dens racepolitik. Disse foranstaltninger blev senere udvidet til at omfatte internationale sanktioner og frasalg af udenlandske investorer.

    . I det følgende årti producerede den seks atomvåben, der kunne leveres.

    Slut på apartheid

    FW de Klerk og Nelson Mandela giver håndsrækning i januar 1992

    Den Mahlabatini erklæringen Troens, underskrevet af Mangosuthu Buthelezi og Harry Schwarz i 1974, nedfældet principperne om fredelig magtoverdragelse og lighed for alle, den første af sådanne aftaler med sorte og hvide politiske ledere i Sydafrika. I sidste ende indledte FW de Klerk bilaterale diskussioner med Nelson Mandela i 1993 om en overgang mellem politik og regering.

    (SADC).

    I Sydafrika efter apartheid var arbejdsløsheden fortsat høj. Mens mange sorte er steget til middel- eller overklasse, forværredes den samlede arbejdsløshed blandt sorte mennesker mellem 1994 og 2003 med officielle metrik, men faldt betydeligt ved hjælp af udvidede definitioner. Fattigdommen blandt hvide, som tidligere var sjælden, steg. Derudover har den nuværende regering kæmpet for at opnå den monetære og finanspolitiske disciplin for at sikre både omfordeling af rigdom og økonomisk vækst. De Forenede Nationers (UN) Human Development Index (HDI) i Sydafrika faldt fra 1995 til 2005, mens det stødt støt indtil midten af ​​1990'erne, før det genoprettede sit højdepunkt i 1995 i 2013. Dette kan i høj grad tilskrives det sydafrikanske HIV/AIDS -pandemi, der oplevede den sydafrikanske forventede levealder til at falde fra et højdepunkt på 62,25 år i 1992 til et lavpunkt på 52,57 i 2005, og regeringens undladelse af at tage skridt til at håndtere pandemien i de første år.

    I maj 2008 forlod optøjer over 60 mennesker. Den Centret om Housing Rettigheder og udsættelser anslået, at over 100.000 mennesker blev fordrevet fra deres hjem. Målene var hovedsageligt lovlige og ulovlige migranter og flygtninge, der søgte asyl, men en tredjedel af ofrene var sydafrikanske borgere. I en undersøgelse fra 2006 konkluderede det sydafrikanske migrationsprojekt, at sydafrikanere er mere imod immigration end nogen anden national gruppe. Den FN-højkommissær for flygtninge i 2008 rapporteret over 200.000 flygtninge ansøgt om asyl i Sydafrika, næsten fire gange så mange som året før. Disse mennesker var hovedsageligt fra Zimbabwe , selvom mange også kommer fra Burundi , Den Demokratiske Republik Congo , Rwanda , Eritrea , Etiopien og Somalia . Konkurrence om job, forretningsmuligheder, offentlige tjenester og boliger har ført til spændinger mellem flygtninge og værtsfællesskaber. Mens fremmedhad i Sydafrika stadig er et problem, har den seneste vold ikke været så udbredt, som man oprindeligt frygtede. Ikke desto mindre, da Sydafrika fortsat kæmper med racemæssige spørgsmål, har en af ​​de foreslåede løsninger været at vedtage lovgivning, såsom den verserende Hate Crimes og Hate Speech Bill , for at opretholde Sydafrikas forbud mod racisme og engagement i ligestilling.

    Geografi

    Et kort over Sydafrika, der viser de vigtigste topografiske træk: Central Plateau kantet af Great Escarpment og Cape Fold Belt i det sydvestlige hjørne af landet
    Vigtige geografiske regioner i Sydafrika. Den tykke streg sporer forløbet af den store skråning, der kanter det centrale plateau. Den østlige del af denne linje, farvet rød, er Drakensberg . Eskarpen stiger til sit højeste punkt, på over 3.000 m, hvor Drakensberget danner grænsen mellem KwaZulu-Natal og Lesotho . Ingen af ​​de regioner, der er angivet på kortet, har en veldefineret grænse, undtagen hvor Escarpment eller en bjergkæde danner en klar skillelinje mellem regioner. Nogle af de mere kendte regioner er farvet ind; deres navne angiver simpelthen de andre.

    Sydafrika er beliggende i den sydligste region i Afrika med en lang kystlinje, der strækker sig mere end 2.500 km (1.553 mi) og langs to oceaner (det sydlige Atlanterhav og det indiske). Sydafrika er på 1.219.912 km 2 (471.011 sq mi) det 24.-største land i verden. Det er omtrent samme størrelse som Colombia , dobbelt så stort som Frankrig, tre gange så stort som Japan, fire gange størrelsen af ​​Italien og fem gange størrelsen af ​​Det Forenede Kongerige.

    Mafadi i Drakensberg på 3.450 m (11.320 ft) er den højeste top i Sydafrika. Undtagen Prince Edward Islands , landet ligger mellem breddegrader 22 ° og 35 ° S , og breddegrader 16 ° og 33 ° E .

    Sydafrikas indre består af et stort, de fleste steder næsten fladt plateau med en højde på mellem 1.000 m og 2.100 m, højest i øst og skrånende let nedad mod vest og nord, og lidt mindre mærkbart mod syd og sydvest. Dette plateau er omgivet af Great Escarpment, hvis østlige og højeste strækning er kendt som Drakensberg.

    Den sydlige og sydvestlige del af plateauet (ca. 1.100-1.800

     
    m over havets overflade) og den tilstødende slette nedenfor (ca. 700-800
     
    m over havets overflade-se kort til højre) er kendt som Great Karoo , som består af tyndt befolkede kratområder . Mod nord falder Great Karoo ind i det endnu mere tørre og mere tørre Bushmanland, der til sidst bliver Kalahari- ørkenen i det nordvestlige land. Den mellemøstlige og højeste del af plateauet er kendt som Highveld . Dette relativt velvandede område er hjemsted for en stor del af landets kommercielle landbrugsjord og indeholder den største bydel (Gauteng). Nord for Highveld, fra omkring 25 °
     
    30 '
     
    S breddegrænsen, skråner plateauet nedad i Bushveld , som i sidste ende viger for Limpopo lavlandet eller Lowveld .

    Kystbæltet, under Great Escarpment, der bevæger sig med uret fra nordøst, består af Limpopo Lowveld, der fusionerer til Mpumalanga Lowveld, under Mpumalanga Drakensberg (den østlige del af Great Escarpment). Dette er varmere, mere tørt og mindre intensivt dyrket end Highveld oven på fladen. Den Kruger Nationalpark , der ligger i provinserne Limpopo og Mpumalanga i det nordøstlige Sydafrika, indtager en stor del af Lowveld dækker 19,633 kvadratkilometer (7580 sq mi.) Syd for Lowveld de årlige nedbør stiger som man kommer ind KwaZulu-Natal-provinsen , som især nær kysten er subtropisk varmt og fugtigt. Den internationale grænse mellem KwaZulu-Natal og Lesotho dannes af den højeste del af den store skråning, eller Drakensberg, der når en højde på over 3.000 m (9.800 fod). Klimaet ved foden af ​​denne del af Drakensberg er tempereret.

    Billede, der viser Drakensberget
    Drakensberg , den østlige og højeste del af Great Escarpment, der omgiver øst-, syd- og vestgrænserne på det centrale plateau i det sydlige Afrika

    Kystbæltet under den sydlige og sydvestlige strækning af Great Escarpment indeholder flere områder af Cape Fold-bjerge, der løber parallelt med kysten, der adskiller den store eske fra havet. (Disse parallelle rækkevidde af foldbjerge er vist på kortet over venstre side. Bemærk forløbet for den store skrænt nord for disse bjergkæder.) Landet (på cirka 400–500

     
    m over havets overflade) mellem to af disse områder af foldbjerge i syd (dvs. mellem Outeniqua- og Langebergområderne mod syd og Swartberg- området mod nord) er kendt som Little Karoo , som består af halvørken-krat, der ligner den i Great Karoo, bortset fra at dens nordlige stribe langs foden af ​​Swartberg -bjergene, har en noget større nedbørsmængde og er derfor mere dyrket end Great Karoo. Den lille Karoo er historisk og stadig berømt for sit strudslandbrug omkring byen Oudtshoorn . Lavlandsområdet (700–800
     
    m over havets overflade) nord for Swartberg -bjergkæden op til Great Escarpment er lavlandsdelen af ​​Great Karoo (se kort øverst til højre), som klimatisk og botanisk næsten ikke kan skelnes fra Karoo over den store skrænt. Den smalle kyststrimmel mellem den mest søvendte Cape Fold -bjergkæde (dvs. Langeberg – Outeniqua -bjergene) og havet har en moderat høj nedbør året rundt, især i George - Knysna - Plettenberg Bay -regionen, som er kendt som haven Rute . Det er berømt for de mest omfattende områder af indfødte skove i Sydafrika (et generelt skovfattigt land).

    I det sydvestlige hjørne af landet udgør Cape Peninsula den sydligste spids af kyststrimlen, der grænser op til Atlanterhavet og i sidste ende ender ved landets grænse med Namibia ved Orange River . Cape Peninsula har et middelhavsklima , hvilket gør den og dens umiddelbare omgivelser til den eneste del af Afrika syd for Sahara, der modtager det meste af sin nedbør om vinteren. Jo større Cape Town storbyområde er beliggende på Kap-halvøen og er hjemsted for 3,7

     
    millioner mennesker i henhold til den 2011 folketællingen. Det er landets lovgivende hovedstad.

    Forårsblomster i Namaqualand
    i foråret (august -september).

    Sydafrika har også en besiddelse, den lille sub-antarktiske øgruppe på Prince Edward-øerne, der består af Marion Island (290 km 2 eller 110 sq mi) og Prince Edward Island (45 km 2 eller 17 sq mi) (må ikke forveksles med den canadiske provins med samme navn ).

    Klima

    Köppen klimatyper i Sydafrika

    Sydafrika har et generelt tempereret klima, fordi det er omgivet af Atlanterhavet og Det Indiske Ocean på tre sider, fordi det er placeret på den klimatisk mildere sydlige halvkugle , og fordi dets gennemsnitlige højde stiger støt mod nord (mod ækvator ) og længere inde i landet . Denne varierede topografi og oceaniske indflydelse resulterer i en lang række klimatiske zoner. Klimazonerne spænder fra den ekstreme ørken i det sydlige Namib i det fjerneste nordvest til det frodige subtropiske klima i øst langs grænsen til Mozambique og Det Indiske Ocean. Vintre i Sydafrika forekommer mellem juni og august.

    Den ekstreme sydvest har et klima bemærkelsesværdigt ligner Middelhavet med våde vintre og varme, tørre somre, hosting de berømte fynbos økosystem af shrubland og krat . Dette område producerer også meget af vinen i Sydafrika. Denne region er også især kendt for sin vind, der blæser periodisk næsten hele året. Alvorligheden af ​​denne vind gjorde, at passagen omkring Kap det Gode Håb var særlig forræderisk for sejlere, hvilket forårsagede mange skibsvrag. Længere mod øst på sydkysten fordeles nedbøren mere jævnt i løbet af året, hvilket giver et grønt landskab. Dette område er populært kendt som Garden Route .

    Fristaten er særlig flad, fordi den ligger centralt på højplatået. Nord for Vaal -floden bliver Highveld bedre vandet og oplever ikke subtropiske ekstremer af varme. Johannesburg, i midten af ​​Highveld, ligger på 1.740 m (5.709 ft) over havets overflade og modtager en årlig nedbør på 760 mm (29,9 in). Vintre i denne region er kolde, selvom sne er sjælden.

    i januar 1993.

    Klimaændringer i Sydafrika fører til øgede temperaturer og nedbørsmængder. Beviser viser, at ekstreme vejrhændelser bliver mere fremtrædende på grund af klimaændringer. Dette er en kritisk bekymring for sydafrikanere, da klimaændringer vil påvirke landets overordnede status og velfærd, for eksempel med hensyn til vandressourcer . Ligesom mange andre dele af verden viste klimaforskning, at den virkelige udfordring i Sydafrika mere var relateret til miljøspørgsmål mere end udviklingsmæssige. Den mest alvorlige effekt vil være målrettet vandforsyningen , som har enorme virkninger for landbrugssektoren . Hurtige miljøændringer resulterer i klare effekter på lokalsamfundet og miljøniveau på forskellige måder og aspekter, startende med luftkvalitet, til temperatur og vejrmønstre , og når ud til fødevaresikkerhed og sygdomsbyrde.

    Biodiversitet