Stephen Decatur -
Stephen Decatur

Fra Wikipedia, den frie encyklopædi

Charles Bird King - Stephen Decatur - NPG.87.26 - National Portrait Gallery.jpg
Fødselsnavn Stephen Decatur Jr.
Født
(
05-01-1779
)
5. januar 1779
Sinepuxent, Maryland, USA
Døde 22. marts 1820
(22-03-1820)
(41 år)
Washington, DC , USA
Begravet
Afdeling USA's flåde
Års tjeneste 1798–1820
Rang Commodore
Kommandoer afholdt
Kampe/krige
Priser Kongressens guldmedalje
Ægtefæller
Susan Wheeler
,
( m.  1806 ) .
Andet arbejde
.

Decatur overvågede konstruktionen af ​​flere amerikanske flådefartøjer, hvoraf han senere ledede et. Forfremmet i en alder af 25 er han den yngste mand til at nå rang som kaptajn i den amerikanske flådes historie. Han tjente under tre præsidenter og spillede en stor rolle i den tidlige udvikling af den amerikanske flåde. I næsten alle operationssteder var Decaturs tjeneste præget af heltemod og enestående præstation. Hans tjeneste i den amerikanske flåde tog ham gennem både Barbary-krigene i Nordafrika, kvasi-krigen med Frankrig og krigen i 1812 med Storbritannien. Han var kendt for sin naturlige evne til at lede og for sin ægte bekymring for sømændene under hans kommando. Hans talrige flådesejre mod Storbritannien, Frankrig og Barbary-staterne etablerede den amerikanske flåde som en stigende magt.

I denne periode tjente han ombord og befalede mange flådefartøjer og blev i sidste ende medlem af bestyrelsen for flådekommissærer . Han byggede et stort hjem i Washington , kendt som Decatur House , på Lafayette Square , og var centrum for Washington-samfundet i det tidlige 19. århundrede. Han blev et velhavende medlem af Washingtons samfund og regnede James Monroe og andre Washington dignitærer blandt sine personlige venner.

Decaturs karriere sluttede tidligt, da han blev dræbt i en duel med Commodore James Barron . De kæmpede, efter at han nægtede at trække bemærkninger tilbage, han havde fremsat om Barrons opførsel i ChesapeakeLeopard - sagen i 1807. Decatur dukkede op som en nationalhelt i sin egen levetid og blev den første helt efter den revolutionære krig . Hans navn og arv, ligesom John Paul Jones , blev identificeret med den amerikanske flåde.

Tidligt liv og uddannelse

Decatur blev født den 5. januar 1779 i Sinepuxent, Maryland , af Stephen Decatur Sr. , en købmandskaptajn og senere en officer i den unge amerikanske flåde under den amerikanske revolution , og hans kone Ann (Pine) Decatur. Decaturs familie var af fransk afstamning på Stephens fars side, mens hans mors familie var af irsk afstamning. Hans forældre var ankommet fra Philadelphia kun tre måneder før Stephen blev født, og måtte flygte fra den by under den amerikanske revolution på grund af den britiske besættelse. De vendte senere tilbage til den samme bolig, som de engang havde forladt i Philadelphia, og Decatur voksede op der, og til sidst dimitterede de fra Episcopal Academy.

Decatur kom til at elske havet og at sejle i en rundkørsel. Da Stephen var otte år gammel, udviklede han et alvorligt tilfælde af kighoste . I de dage var en formodet tonic for denne tilstand udsættelse for havets saltluft. Det blev besluttet, at Stephen Jr. ville ledsage sin far ombord på et handelsskib på hans næste rejse til Europa. At sejle over Atlanten og tilbage viste sig at være et effektivt middel, og Decatur kom hjem helt restitueret. I dagene efter den unge Stephens hjemkomst jublede han over sit eventyr på åbent hav og talte om, at han ofte ville ud at sejle. Hans forældre havde forskellige forhåbninger, især hans mor, der havde håb om, at Stephen en dag ville blive en bispelig præst, og forsøgte at afskrække den otte-årige fra sådanne kræsne ambitioner, da han frygtede, at det ville distrahere Stephen fra hans studier.

Decatur gik på Woodbury Academy i Woodbury, New Jersey . Under ledelse af sin far gik Decatur på Episcopal Academy , på det tidspunkt en skole for alle drenge, der specialiserede sig i latin, matematik og religion; dog havde Decatur ikke ansøgt sig tilstrækkeligt og næppe dimitteret fra akademiet. Han indskrev derefter et år ved University of Pennsylvania i 1795, hvor han bedre anvendte sig selv og fokuserede på sine studier. På universitetet mødte Decatur og blev venner med Charles Stewart og Richard Somers , som senere selv skulle blive søofficerer.

Decatur fandt de klassiske studier prosaiske og livet på universitetet ubehageligt, og som 17-årig stoppede han med sit hjerte og sind rettet mod skibe og hav, sine studier der. Selvom hans forældre ikke var tilfredse med hans beslutning, var de tilsyneladende kloge nok til nu at lade den håbefulde unge mand følge sin egen vej gennem livet. Gennem sin fars indflydelse fik Stephen ansættelse hos skibsbygningsfirmaet Gurney og Smith, hans fars forretningsforbindelser, der fungerede som supervisor for den tidlige konstruktion af fregatten USA . Han tjente om bord på dette fartøj som midtskibsmand, da det blev søsat den 10. maj 1797 under kommando af kommodor John Barry .

Forudgående kommission

I årene op til kvasikrigen , en uerklæret flådekrig med den revolutionære Franske Republik ( Frankrig ), der involverede stridigheder om amerikansk handel og skibsfart med Storbritannien, vedtog den amerikanske kongres den 27. marts loven om at sørge for en søbevæbning . , 1794. Loven gav mulighed for idriftsættelse af seks fregatter til søværnet. Det blev omgående underskrevet af George Washington samme dag. Der var stor modstand mod lovforslaget, og det blev ændret og fik lov til at vedtages med den betingelse, at arbejdet på de foreslåede skibe ville standse i tilfælde af, at der blev opnået fred med Pashaen i Algier . Byggeriet af de seks nye amerikanske fregatter skred langsomt frem, da arbejdet på grund af en fredsaftale med Algier i marts 1796 blev standset. Efter en vis debat og på præsident Washingtons insisteren vedtog kongressen en lov den 20. april 1796, der tillod konstruktionen og finansieringen at fortsætte, men kun på de tre skibe, der var nærmest færdige på det tidspunkt: USS  United States , USS  Constellation og USS  Grundlov .

I 1798 opnåede John Barry Decaturs udnævnelse til midtskibsmand i USA under Barrys kommando. Barry var en veteran og helt fra uafhængighedskrigen og var Decaturs gode ven og mentor. Decatur accepterede udnævnelsen den 1. maj. I løbet af sin tidlige flådekarriere lærte Decatur flådekrigskunsten under Barry, og også James Barron, som begge kunne lide Decatur.

For at sikre sin søns succes i sin flådekarriere hyrede senior Decatur en underviser, Talbot Hamilton, en tidligere officer fra Royal Navy , til at instruere sin søn i navigations- og nautiske videnskaber. Mens han tjente ombord på USA, modtog Decatur, hvad der svarede til formel flådetræning, ikke kun fra Hamilton, men gennem aktiv tjeneste ombord på et bestilt skib, hvilket er noget, der adskilte den unge midtskibsmand fra mange af hans samtidige. Han havde også et talent for at tegne skibe og designe og bygge skibsmodeller, og når tiden tillod det, ville han også dyrke denne hobby.

Kvasi-krig

USS Constellation ,
det første amerikanske flådefartøj sat til søs

Da USA vandt sin uafhængighed og ikke længere havde beskyttelse af Storbritannien, stod det over for opgaven at beskytte sine egne skibe og interesser. Der var få amerikanske skibe, der var i stand til at forsvare den amerikanske kystlinje, meget mindre til at beskytte handelsskibe til søs og i udlandet. De få krigsskibe, der var til rådighed, blev ombygget til handelsskibe. Især franskmændene var forargede over, at Amerika stadig var involveret i handel med Storbritannien, et land, som de var i krig med, og på grund af amerikanernes afvisning af at betale en gæld, der skyldtes den franske krone, som netop var blevet væltet af den nyligt. etablerede franske republik. Som et resultat begyndte Frankrig at opsnappe amerikanske skibe, der var involveret i handel med Storbritannien. Denne provokation fik præsident Adams til at udnævne Benjamin Stoddert til den første sekretær for flåden. Stoddert beordrede straks sine øverstkommanderende til at "underlægge, beslaglægge og tage ethvert bevæbnet fartøj eller fartøjer, der sejler under myndighed eller påskud af myndighed, fra den franske republik." På dette tidspunkt var Amerika desuden ikke engang rangeret med europæiske flådestyrker.

Den 22. maj 1799 blev Decatur forfremmet til løjtnant af præsident John Adams efter at have tjent i mere end et år som midtskibsmand ombord på fregatten USA . Mens USA undergik reparationer modtog Decatur ordre om at blive i Philadelphia for at rekruttere og samle en besætning til fartøjet. Mens han var der , fremsatte overstyrmanden for en indisk mand , ved at bruge grimt sprog, adskillige nedsættende bemærkninger om Decatur og den amerikanske flåde, tilsyneladende fordi han havde mistet noget af sit mandskab på grund af Decaturs rekrutteringsbestræbelser. Decatur forblev rolig og forlod stedet uden yderligere hændelser. Da han fortalte sagen til sin far, understregede kaptajn Decatur imidlertid, at familiens og flådens ære var blevet fornærmet, og at hans søn skulle vende tilbage og udfordre overstyrmanden til en duel. Stephens ven og skibskammerat, løjtnant Somers, blev sendt i forvejen med et brev fra Decatur, hvor han spurgte, om en undskyldning kunne fås fra manden. Overstyrmanden nægtede at undskylde og accepterede i stedet Decaturs udfordring og sikrede en placering til duellen. Decatur, som var en ekspert, der blev skudt med en pistol, fortalte sin ven løjtnant Charles Stewart , at han mente, at hans modstander ikke var i stand til det, og at han derfor ville bestræbe sig på kun at såre sin modstander i hoften, hvilket præcis var sådan, duellen blev. Da begge duellanters ære og mod var tilfredsstillet, blev sagen løst uden dødsfald.

Den 1. juli 1799 var USA blevet ombygget og repareret og påbegyndte sin mission med at patruljere den sydlige Atlanterhavskyst og Vestindien på jagt efter franske skibe, der forfulgte amerikanske handelsskibe. Efter at have fuldført denne mission blev skibet taget til Norfolk, Virginia , for mindre reparationer og derefter sejlet til Newport, Rhode Island , med ankomst den 12. september. Mens skibet lå til kaj der, modtog Commodore Barry ordre om at forberede sig til en rejse for at transportere to Amerikanske udsendinge til Spanien og den 3. december sejlede mod USA til Lissabon via England. Under overfarten stødte skibet på kuling , og på deres insisteren blev de to udsendinge sat af i den nærmeste havn i England. Da de vendte hjem og ankom til Delaware-floden den 3. april 1800, blev det opdaget, at USA havde pådraget sig skader fra de storme, hun havde klaret sig ud på havet. Følgelig blev fartøjet taget op ad Delaware til Chester, Pennsylvania , til reparation. Da Decatur ikke ville forblive i USA i løbet af månederne med reparationer og indretning, opnåede Decatur en overførsel til briggen USS  Norfolk under kommando af Thomas Calvert . I maj sejlede Norfolk til Vestindien for at patruljere dets farvande på udkig efter franske kapere og krigsmænd . I løbet af de efterfølgende måneder blev 25 bevæbnede fjendtlige fartøjer taget til fange eller ødelagt. Med ordre om at mødes med købmænd på vej til Amerika, fortsatte Norfolk videre til Cartagena (Colombia) med ordre om at eskortere skibene tilbage til USA og beskytte dem mod pirater og kapere.

Decatur overført tilbage til USA i juni 1800; med ekstra kanoner og sejl og forbedret struktur kom det renoverede skib ned ad Delaware-floden. Ombord på skibet på dette tidspunkt var Decaturs tidligere klassekammerater løjtnant Charles Stewart og midtskibsmand Richard Somers sammen med løjtnant James Barron .

Efter kvasi-krigen gennemgik den amerikanske flåde en betydelig reduktion af aktive skibe og officerer; Decatur var en af ​​de få udvalgte til at forblive bestilt. Da fjendtlighederne med Frankrig sluttede, havde Amerika en fornyet forståelse for værdien af ​​en flåde. I 1801 bestod den amerikanske flåde af 42 flådefartøjer, hvoraf tre var USS  President , Constellation og USS  Chesapeake .

Den første barbariske krig

Barbarykysten i Nordafrika

Den første krig mod Barbary-staterne var som reaktion på den hyppige piratkopiering af amerikanske fartøjer i Middelhavet og tilfangetagelse og slaveri af amerikanske besætninger for enorme løsesummer. Præsident Jefferson , kendt for sin modvilje mod stående hære og flåden, handlede i modstrid med en sådan følelse og begyndte sit præsidentskab ved at sende amerikanske flådestyrker for at bekæmpe Barbary-staterne i stedet for at fortsætte med at betale en enorm årlig hyldest til de små nordafrikanske kongeriger. Den 13. maj 1801, i begyndelsen af ​​krigen, blev Decatur tildelt tjeneste ombord på fregatten USS  Essex for at tjene som premierløjtnant. Essex , der bar 32 kanoner, blev kommanderet af William Bainbridge og var knyttet til Commodore Richard Dales eskadron, som også omfattede USS  Philadelphia , præsident og USS  Enterprise . Med afgang til Middelhavet den 1. juni var denne eskadron den første amerikanske flådeeskadron, der krydsede Atlanten.

Den 1. juli, efter at have stødt på og blevet forhindret af ugunstige vinde, sejlede eskadronen ind i Middelhavet med missionen om at konfrontere Barbary-piraterne . Da han ankom til Gibraltar , opdagede Commodore Dale, at Tripoli allerede havde erklæret krig mod USA. På dette tidspunkt lå der to tripolitanske krigsskibe af betydelig betydning til kaj i Gibraltars havn, men deres kaptajner hævdede, at de ikke havde kendskab til krigen. Dale antog, at de var ved at gå om bord på Atlanten for at bytte på amerikanske handelsskibe. Med ordre om at sejle til Algier , Tunis og Tripoli beordrede Dale, at Philadelphia skulle efterlades for at bevogte de tripolitanske fartøjer.

.

Den 23. december 1803 konfronterede Enterprise og USS  Constitution den tripolitanske ketch Mastico , der sejlede under tyrkiske farver , bevæbnet med kun to kanoner og sejlede uden pas på vej til Konstantinopel fra Tripoli. Om bord var et lille antal tripolitanske soldater. Efter en kort forlovelse erobrede Decatur og hans besætning skibet og dræbte eller sårede de få mænd, der forsvarede fartøjet. Efter dets erobring blev det lille skib ført til Syracuse , fordømt af Commodore Preble som en legitim krigspris og givet et nyt navn, USS  Intrepid .

Afbrænding af USS Philadelphia

Grundstødning og erobring af USS Philadelphia

Den 31. oktober 1803 strandede Philadelphia , under kommando af Commodore William Bainbridge , på et ukendt rev (kendt som Kaliusa-rev) nær Tripolis havn. Efter desperate og mislykkede forsøg på at flyde skibet tilbage, blev hun efterfølgende fanget og hendes besætning fængslet af tripolitanske styrker. Efter at have kommet op med en udførlig plan, sejlede Decatur til Tripoli med 80 frivillige (de fleste af dem er amerikanske marinesoldater), der havde til hensigt at gå ind i havnen med Intrepid uden mistanke for at gå ombord og sætte ild til fregatten Philadelphia , og nægtede korsarerne at bruge den. USS  Syren , kommanderet af løjtnant Charles Stewart , ledsagede Intrepid for at yde støttende ild under og efter angrebet. Før de kom ind i havnen, gik otte søfolk fra Syren om bord på Intrepid , inklusive Thomas Macdonough , som for nylig havde tjent ombord på Philadelphia og kendte skibets layout indgående. Decatur etablerede et tæt venskab med Macdonough og blev hans mentor i løbet af deres karriere.

Den 16. februar 1804, klokken syv om aftenen under det svage lys fra en voksende halvmåne, sejlede Intrepid langsomt ind i Tripolis havn. Decaturs fartøj blev lavet til at ligne et almindeligt handelsskib fra Malta og var udstyret med britiske farver . For yderligere at undgå mistanke var fem sicilianske frivillige om bord, inklusive piloten Salvatore Catalano , som talte arabisk . Boarding-følget forblev skjult nedenfor i position, forberedt på at gå ombord på det erobrede Philadelphia . Mændene blev opdelt i flere grupper, hver tildelt til at sikre bestemte områder af skibet, med den yderligere eksplicitte instruktion om at afstå fra brug af skydevåben, medmindre det viste sig absolut nødvendigt. Da Decaturs skib kom tættere på Philadelphia , kaldte Catalano havnepersonalet på arabisk, at deres skib havde mistet sine ankre under en nylig storm og søgte tilflugt i Tripoli for reparationer. Klokken 21.30 var Decaturs skib inden for 200 yards fra Philadelphia , hvis nederste yards nu hvilede på dækket med hendes formast forsvundet, da Bainbridge havde beordret det skåret væk og også havde kastet nogle af hendes våben ud i et forgæves forsøg på at flyde skib ved at lette hendes last.

Burning of the USS  Philadelphia
af Edward Moran (1897)
Intrepid afbildet i forgrunden

Da Decatur nærmede sig Philadelphia , der lå til kaj , mødte han en let vind, der gjorde hans tilnærmelse trættende. Han måtte tilfældigt placere sit skib tæt nok på Philadelphia til at tillade sine mænd at gå ombord uden at skabe nogen mistanke. Da de to fartøjer endelig var tæt nok på, fik Catalano tilladelse til, at Decatur kunne binde Intrepid til det erobrede Philadelphia . Decatur overraskede de få tripolitanere om bord, da han råbte ordren "bord!", og signalerede til den skjulte besætning nedenfor om at komme ud og storme det erobrede skib. Uden at miste en eneste mand gik Decatur og 60 af hans mænd, klædt ud som maltesiske sømænd eller arabiske sømænd og bevæbnet med sværd og boarding gedder , ombord og generobrede Philadelphia på mindre end 10 minutter og dræbte mindst 20 af Tripolitan-besætningen og fangede en såret besætningsmand, og tvinger resten til at flygte ved at hoppe over bord. Kun en af ​​Decaturs mænd blev lettere såret af et sabelblad . Der var håb om, at den lille boardingbesætning kunne søsætte det erobrede skib, men fartøjet var ikke i stand til at sejle til åbent hav. Decatur indså hurtigt, at den lille Intrepid ikke kunne slæbe det større og tungere krigsskib ud af havnen. Commodore Prebles ordre til Decatur var at ødelægge det skib, hvor hun lagde til kaj, som en sidste udvej, hvis Philadelphia var usødygtig. Med skibet sikret begyndte Decaturs besætning at placere brændbart materiale omkring Philadelphia med ordre om at sætte hende i brand. Efter at have sikret sig, at ilden var stor nok til at opretholde sig selv, beordrede Decatur sine mænd til at forlade skibet og var den sidste mand, der forlod Philadelphia . Da flammerne tiltog, blev kanonerne ombord på Philadelphia , alle ladet og klar til kamp, ​​opvarmede og begyndte at affyre, nogle skød ind i byens og kystbatterier, mens rebene, der sikrede skibet, brændte af, så fartøjet kunne drive ind i klipperne kl. havnens vestlige indsejling.

Mens Intrepid var under beskydning fra tripolitanerne, som nu samledes langs kysten og i små både, var den større Syren i nærheden og sørgede for dækkende ild mod tripolitanske kystbatterier og kanonbåde. Decatur og hans mænd forlod det brændende fartøj i Tripolis havn og sejlede mod det åbne hav, uden at undslippe i forvirringen. Med nattens dækning med til at sløre fjendens skud, kom Intrepid og Syren tilbage til Syracuse og ankom den 18. februar. Efter at have hørt om Decaturs dristige tilfangetagelse og ødelæggelse af Philadelphia uden at lide et eneste dødsfald, kom den britiske viceadmiral Lord Horatio Nelson , der på det tidspunkt blokerede den franske havn i Toulon , siges at have udtalt, at det var "tidens mest dristige og dristige handling." Decaturs vovede og vellykkede afbrænding af Philadelphia gjorde ham til en øjeblikkelig nationalhelt i USA. Påskønnelse af Prebles og Decaturs indsats var ikke begrænset til deres jævnaldrende og landsmænd. I Napoli blev Decatur rost og døbt "Fjendens Terror" af de lokale medier. Efter at have hørt nyheden om deres sejr i Tripoli, erklærede pave Pius VII offentligt, at "USA, selvom de var i deres vorden, havde gjort mere for at ydmyge og ydmyge de antikristne barbarer på den afrikanske kyst på en nat end alle de europæiske stater. havde gjort i lang tid." Da han vendte tilbage til Syracuse, genoptog Decatur kommandoen over Enterprise .

Andet angreb på Tripoli

Decatur boarding the Tripolitan Gunboat , af Dennis Malone Carter

Med den betydelige sejr opnået med afbrændingen af Philadelphia , havde Preble nu grund til at tro, at det var i sigte at bringe Tripoli til fredelige forhold. Preble planlagde endnu et angreb på Tripoli og samlede en eskadron bestående af fregatten Constitution , briggerne Syren , Argus og Scourge , og skonnerterne Nautilus , Vixen og Enterprise , der slæbte kanonbåde og ketcher.

Til det kommende angreb lånte Preble seks kanonbåde af kong Ferdinand I af de to Sicilier, som også var i krig med Tripoli. Lette fartøjer med lavt dybgang var nødvendige for at komme rundt i Tripolis havns lave og afgrænsede farvande. På vej ind i den vestlige ende af Tripoli havn begyndte de at bombardere Tripoli den 3. august 1804.

Preble delte sine kanonbåde i to divisioner og satte Decatur i kommandoen over den anden division. Klokken 1:30 hævede Preble sit signalflag for at begynde angrebet på Tripoli. Det var omstændeligt og godt planlagt, brigger, skonnerter og bombeketcher kom ind i angrebet på forskellige stadier. Den tripolitanske pasha , Murad Reis , forventede angrebet og havde sine egne kanonbåde stillet op og ventede forskellige steder i havnen.

Gennem hele august måned 1804 brugte Preble disse kanonbåde til at iværksætte en række rasende angreb på Tripoli, der tvang indbyggerne til at flygte ud på landet. I løbet af denne tid erobrede Decatur, der havde kommandoen over kanonbådene, tre tripolitanske kanonbåde og sænkede tre andre. Tripolitanerne påførte også betydelig skade på nogle af de angribende fartøjer; Decaturs skib blev ramt med et 24-punds skud gennem hendes skrog over vandlinjen. Før slaget sluttede ankom USS  John Adams , under kommando af Isaac Chauncey , til stedet. Om bord på fartøjet var der officielle dokumenter, der forfremmede Decatur til rang af kaptajn . John Adams bragte også nyheder om, at efter tabet af fregatten Philadelphia , sendte regeringen fire yderligere fregatter, præsident , kongres , konstellation og Essex , til Tripoli med tilstrækkelig kraft til at overbevise pashaen i Tripoli om, at fred var hans eneste levedygtige alternativ. Fordi Prebles rang ikke var høj nok til denne kommando , bragte John Adams også nyheden om, at han ville være nødt til at overgive kommandoen til Commodore Barron.

Kampene mellem eskadronerne og bombardementet af Tripoli varede tre timer, hvor Prebles eskadroner kom sejrrige ud. Men succes og forfremmelse blev overskygget af en uheldig vending for Decatur. Under kampene blev Decaturs yngre bror, James Decatur , der havde kommandoen over en kanonbåd, dødeligt såret af en tripolitansk kaptajn under bordingen af ​​et fartøj, der foregav overgivelse. Midshipman Brown, som var næstkommanderende efter James, formåede at bryde væk fra bagholdsfartøjet og nærmede sig straks Decaturs kanonbåd og bragte nyheden om hans brors dødelige skade. Decatur havde netop erobret sit første tripolitanske fartøj og efter at have modtaget nyheden overførte han kommandoen over sin erobrede pris til løjtnant Jonathan Thorn og satte straks ud for at hævne sin brors forræderiske skade. Efter at have indhentet og trukket langs med det tripolitanske skib, var Decatur den første, der gik om bord på fjendens fartøj med Midshipman Macdonough i hælene sammen med ni frivillige besætningsmedlemmer. Decatur og hans besætning var 5 til 1 i undertal, men var organiserede og holdt deres form og kæmpede rasende side om side. Decatur havde lidt problemer med at udvælge corsair-kaptajnen, manden, der var ansvarlig for James' dødelige sår, og engagerede straks manden. Han var en stor og formidabel mand i muslimsk dragt, og bevæbnet med en boarding gedde stak han sit våben mod Decaturs bryst. Bevæbnet med en cutlass afbøjede Decatur udfaldet og brækkede sit eget våben ved fæstet. Under kampen blev Decatur næsten dræbt af et andet tripolitansk besætningsmedlem, men hans liv blev skånet af den allerede sårede Daniel Frazier , en besætningsmand, der kastede sig over Decatur lige i tide, og fik et slag, der var beregnet til Decatur i sit eget hoved. Kampen fortsatte, med den tripolitanske kaptajn, der var større og stærkere end Decatur, og fik overtaget. Bevæbnet med en dolk forsøgte Tripolitanen at stikke Decatur i hjertet, men mens han kæmpede med sin modstanders arm, lykkedes det Decatur at tage fat i sin pistol og affyrede et skud direkte og dræbte straks sin formidable fjende. Da kampene var ovre, var 21 tripolitanere døde med kun tre taget i live.

Senere blev James Decatur taget ombord på Constitution , hvor han fik selskab af sin bror Stephen, som blev hos ham, indtil han var død. Næste dag, efter en begravelse og en militær ceremoni, der blev udført af Preble, så Stephen Decatur sin brors rester begået i Middelhavets dybder.

Da der gik et godt antal dage uden de forstærkninger af skibe, som præsident Jefferson havde lovet , blev angrebet på Tripoli fornyet af Preble den 24. august. Som dagene gik, viste Tripoli ingen tegn på overgivelse, hvilket nu fik Preble til at udtænke en anden plan. Intrepid , det samme skib, der erobrede Philadelphia , blev lastet med tønder med krudt og andet ammunition og sendt sejlende ind i en gruppe tripolitanske fartøjer, der forsvarede havnen. Angrebet på havnen og Tripoli viste sig at være vellykket og fik i sidste ende Bashaw af Tripoli til at overveje overgivelse og tilbagevenden af ​​amerikanske fanger holdt fanget, inklusive Commodore Bainbridge fra Philadelphia , som havde været holdt fanget siden oktober 1803, da det skib blev fanget efter at have gået på grund. nær Tripoli havn. Den 4. juni 1805 overgav Bashaw af Tripoli sig endelig og underskrev en fredsaftale med USA.

Kommando over USS Constitution

USS forfatning

Kort efter sin generobring og ødelæggelse af Philadelphia fik Decatur kommandoen over fregatten Constitution , en post han havde fra 28. oktober til 9. november 1804. På dagen for Decaturs tilbagevenden med Intrepid skrev Commodore Preble til flådesekretær Benjamin Stoddert anbefalede præsident Jefferson, at Decatur forfremmes til kaptajn. Decatur blev forfremmet til kaptajn med datoen for rang 16. februar 1804. Han blev forfremmet til kaptajn i en alder af femogtyve, hovedsageligt for hans dristige tilfangetagelse og ødelæggelse af Philadelphia i Tripolis havn , hvilket gjorde ham til den yngste mand nogensinde til at besidde rangen. .

til Lissabon den 27. november, hvor den blev i cirka seks uger.

Ægteskab

Den 8. marts 1806 giftede Decatur sig med Susan Wheeler, datter af Luke Wheeler, borgmesteren i Norfolk, Virginia . Hun var kendt for sin skønhed og intelligens blandt samfundet i Norfolk og Washington. De havde mødtes til en middag og et bal afholdt af borgmesteren for en tunesisk ambassadør, der var i USA og forhandlede fredsbetingelser for sit lands nylige nederlag ved Tunis under John Rodgers og Decaturs tavse våben. Før han giftede sig med Susan, havde Decatur allerede lovet at tjene i den amerikanske flåde og fastholdt, at det ville gøre ham uværdig til hendes hånd at opgive sin tjeneste for sit land af personlige årsager. Susan blev engang forfulgt af vicepræsident Aaron Burr og Jérôme Bonaparte , bror til Napoleon , som hun begge afviste. I flere måneder efter deres ægteskab boede parret hos Susans forældre i Norfolk, hvorefter Stephen modtog ordre om at sende ham til Newport for at overvåge bygningen af ​​kanonbåde. Parret fik aldrig børn i løbet af deres fjorten års ægteskab.

Tilsyn med skibsbygning

I foråret 1806 fik Decatur kommandoen over en eskadron af kanonbåde stationeret i Chesapeake Bay i Norfolk, Virginia, hjemmet for hans fremtidige kone, Susan Wheeler. Han havde længe efterspurgt en sådan opgave; en af ​​hans kolleger mente dog, at hans anmodning også var motiveret af et ønske om at være tæt på Wheeler. Mens han var udstationeret her, benyttede Decatur lejligheden til at bejle til Miss Wheeler, som han snart ville gifte sig med det år. Efter deres ægteskab i marts boede Decatur hos sin kones familie i Norfolk indtil juni, hvor marineminister Robert Smith gav ham ordre til at overvåge bygningen af ​​fire kanonbåde i Newport, Rhode Island og fire andre i Connecticut, som han senere skulle tage af. kommando. Efter at have tegnet mange illustrationer af og designet og bygget mange modeller af skibe, sammen med at have erfaring som skibsbygger og designer fra da han blev ansat hos Gurney og Smith i 1797, mens han havde tilsyn med konstruktionen af ​​fregatten USA, var Decatur et naturligt valg til denne nye stilling. Decatur og hans kone Susan boede sammen gennem hele denne periode.

ChesapeakeLeopard affære

HMS Leopard engagerer USS Chesapeake

Efter at have overvåget færdiggørelsen af ​​kanonbåde vendte Decatur tilbage til Norfolk i marts 1807 og fik kommandoen over Naval Yard ved Gosport . Mens han var ansat der, modtog han et brev fra den bosiddende britiske konsul om at udlevere tre desertører fra det britiske skib Melampus , som havde meldt sig til den amerikanske flåde gennem løjtnant Arthur Sinclair , som rekrutterede besætningsmedlemmer til Chesapeake , som på dette tidspunkt var i Washington, hvor udrustet til sin kommende rejse til Middelhavet. Da rekrutteringspartiet ikke var under Decaturs kommando, nægtede han at gribe ind. Sinclair afviste også at foretage sig noget, idet han hævdede, at han ikke havde autoriteten eller sådanne ordrer fra en overordnet officer. Sagen blev derefter henvist til den britiske minister i Washington, en hr. Erskine, som igen henviste sagen til flådeministeriet gennem Commodore Barron og krævede, at de tre desertører blev overgivet til britisk myndighed. Det blev hurtigt opdaget, at desertørerne var amerikanske statsborgere, der var blevet imponeret i Royal Navy, og da den eksisterende amerikanske traktat med Storbritannien kun vedrørte kriminelle, der var på flugt fra retfærdigheden, ikke desertører i militæret, nægtede Barron derfor også at udlevere dem.

Kort efter forlod Chesapeake Norfolk, og efter et kort ophold i Washington for yderligere forberedelser, sejlede mod Middelhavet den 22. juni. På kort tid blev hun forfulgt af HMS  Leopard , som på det tidspunkt var en del af en britisk eskadron i Lynnhaven Bay . Efter at have lukket med Chesapeake , blev Barron hyldet af kaptajnen på Leopard og informeret og et krav fra viceadmiral Humphreys om, at Chesapeake blev eftersøgt efter desertører. Barron fandt kravet ekstraordinært modigt. Da han nægtede at overgive nogen af ​​sine besætninger, åbnede Leopard snart ild mod Chesapeake . Da Chesapeake lige var kommet til søs, var han ikke parat til at kæmpe og var ude af stand til at returnere ild. I løbet af tyve minutter blev tre af hendes besætning dræbt og atten såret. Barron slog skibets farver og overgav sit skib, hvorefter hun blev bordet og de påståede desertører blev taget i britisk varetægt. Nyheden om hændelsen nåede hurtigt frem til præsident Jefferson, departementet for flåden, og Decatur, som var forarget, var den, der først blev konfronteret med sagen. Hændelsen blev hurtigt omtalt som ChesapeakeLeopard - affæren , en begivenhed, hvis kontrovers ville føre til en duel mellem Barron og Decatur nogle år senere, da Decatur tjente ved Barrons krigsret og senere var en af ​​de mest åbenhjertige kritikere af den tvivlsomme håndtering af Chesapeake .

Kommando over USS Chesapeake

USS Chesapeake

Den 26. juni 1807 blev Decatur udnævnt til at kommandere Chesapeake , en 38-kanon fregat, sammen med kommandoen over alle kanonbåde i Norfolk. Chesapeake var netop vendt tilbage til Norfolk efter reparationer af skader, der var opstået under ChesapeakeLeopard - affæren. Commodore Barron var netop blevet fritaget for kommandoen efter sin krigsretssag over hændelsen. Decatur var medlem af denne krigsret, som havde fundet Barron skyldig i "uforberedthed", og udelukket ham fra kommandoen i fem år. Som følge heraf blev Barrons tidligere ordre om at sejle til Middelhavet annulleret, og Chesapeake blev i stedet tildelt Commodore Decatur, med en eskadron af kanonbåde, for at patruljere New Englands kyst for at håndhæve Embargo-loven i hele 1809. Ude af stand til at kommandoen forlod Barron landet til København og forblev der gennem krigen i 1812. Før Decatur overtog kommandoen over Chesapeake , erfarede han fra observatører og informerede derefter flådesekretæren om, at de britiske skibe HMS  Bellona og HMS  Triumph var ved at lette deres ballaster for at forberede en blokade ved Norfolk.

I løbet af denne del af hans liv døde Decaturs far, Stephen Decatur Sr., i november 1808 i en relativt ung alder af 57, med hans mors død efter det næste år. Begge forældre blev begravet i Peterskirken i Philadelphia.

Kommando over USS USA

USS USA

I maj 1810 blev Decatur udnævnt til kommandør for United States , en tung fregat med 44 kanoner. Dette var det samme skib, som han overvågede bygningen af, mens han var ansat i Gurney og Smith, og det samme skib, dengang under kommando af John Barry , hvorpå han havde påbegyndt sin flådekarriere som midtskibsmand i 1798. Fregatten var netop blevet taget i brug. og blev udrustet og leveret til tjeneste til søs. Efter at have taget kommandoen over USA , nu samlingspunktet for den unge amerikanske flåde, sejlede Decatur til de fleste af flådehavnene på den østlige kyst og blev godt modtaget ved hvert stop. Den 21. maj 1811 sejlede han USA fra Norfolk sammen med USS  Hornet på opgave at patruljere kysten og vendte tilbage til Norfolk den 23. november samme år. I 1812 sejlede han med Argus og Kongressen , men blev snart tilbagekaldt efter at have modtaget nyheder om udbruddet af krig med Storbritannien. Der sluttede Decatur sig til kaptajn John Rodgers , chef for præsidenten og hans eskadron. På dette krydstogt lykkedes det ikke Rodgers at udføre sin mission med at opsnappe flåden af ​​engelske vestindianere. Den 31. august sejlede Decatur USA til Boston. Den 8. oktober sejlede han et andet krydstogt med Rodgers' eskadrille.

Krig i 1812

Stephen Decatur af Alonzo Chappel

Ønsket om udvidelse til det nordvestlige territorium , tilfangetagelse og imponering af amerikanske borgere i Royal Navy sammen med britisk alliance med og rekruttering af amerikanske indianerstammer mod Amerika, var alle begivenheder, der førte til krigen i 1812 . Embargoloven havde til hensigt at undgå krig og sammensatte kun forhold, der førte til krig. Endelig den 18. juni 1812 erklærede USA krig mod Storbritannien. I 1814 havde Storbritannien begået næsten 100 krigsskibe langs den amerikanske kyst og andre steder. Krigen blev derfor for det meste udkæmpet i flådeteatret, hvor Decatur og andre flådeofficerer spillede store roller i succesen med USA's indsats i denne tid.

Efter krigens begyndelse beordrede præsident James Madison adskillige flådefartøjer til at blive afsendt for at patruljere den amerikanske kystlinje. De amerikanske flagskibe President , Essex og Hornet fik selskab i den nedre havn i New York af USA under kommando af Decatur, Kongressen og Argus . Udenrigsminister James Monroe havde oprindeligt overvejet en plan, der blot ville bruge amerikanske flådefartøjer som barrierer, der bevogtede deres indgange, men den upopulære plan blev aldrig til noget.

Tre dage efter, at USA havde erklæret krig mod Storbritannien, afgik en eskadrille under kommando af kommodore John Rodgers i præsident , sammen med kommodor Stephen Decatur fra USA , Argus , Essex og Hornet , fra havnen i New York City. Så snart Rodgers modtog nyheder om krigserklæringen, i frygt for at ordren om at begrænse flådeskibe til havn ville blive genovervejet af Kongressen, forlod han og hans eskadron New York-bugten inden for en time. Eskadronen patruljerede farvandet ud for den amerikanske øvre østkyst indtil slutningen af ​​august, deres første mål var en britisk flåde, der rapporteres for nylig at være rejst fra De Vestindiske Øer.

USA erobrer makedonsk

Rodgers' eskadron sejlede igen den 8. oktober 1812, denne gang fra Boston, Massachusetts. Tre dage senere, efter at have erobret Mandarin , skilte Decatur sig fra Rodgers og hans eskadron og fortsatte med USA at krydse østpå. Ved daggry den 25. oktober, fem hundrede miles syd for Azorerne , rapporterede udkigsposter om bord, at de så et sejl 12 miles til windward. Da skibet langsomt rejste sig over horisonten, tegnede kaptajn Decatur de fine, velkendte linjer fra HMS  Macedonian , en britisk fregat med 38 kanoner.

Makedonien og USA havde ligget til kaj ved siden af ​​hinanden i 1810 i havnen i Norfolk, Virginia. Den britiske kaptajn John Carden væddede med en pelsbeverhat på, at hvis de to nogensinde mødtes i kamp, ville makedonsk gå sejrrigt ud. Engagementet i en kraftig dønning viste dog noget andet, da USA bankede på Makedonsk ind i et ødelagt vrag fra lang rækkevidde. Under forlovelsen stod Decatur på en kasse med skud, da han blev væltet næsten bevidstløs, da en flyvende splint ramte ham i brystet. Såret kom han sig hurtigt og var på benene i kommando igen. På grund af den større rækkevidde af kanonerne ombord på USA, kom Decatur og hans besætning af halvfjerds bredsider, hvor makedonsk kun kom op af tredive, og kom derfor relativt uskadt ud af slaget. Makedonsk havde ingen anden mulighed end at overgive sig, og blev derfor taget som en præmie af Decatur. Ivrige efter at overrække nationen en pris, brugte Decatur og hans besætning to uger på at reparere og ombygge den erobrede britiske fregat for at forberede den til dens rejse over Atlanten til USA.

Blokade i New London

Efter at have gennemgået rutinereparationer i New York, var USA en del af en lille eskadrille, der omfattede den nyligt erobrede USS  Macedonian (tidligere HMS Macedonian ) og krigsslupen Hornet . Den 24. maj 1813 forlod eskadrillen New York. Samme nat blev USA ramt af lynet, som knuste dens hovedmast. Den 1. juni stødte Decaturs eskadron på en stærk britisk eskadron på patrulje og under kommando af Sir Thomas Masterman Hardy . Hardys eskadron, som dukkede op bag Montauk Point , bestod af skibene fra linjene HMS  Ramillies og HMS  Valiant sammen med fregatterne HMS  Acasta og HMS  Orpheus . Da Decatur indså, at hans eneste chance for at undslippe var at sætte kursen mod New London , blev Decatur tvunget til at flygte og søge tilflugt i den havn, hvor de blev blokeret indtil slutningen af ​​krigen.

Decatur forsøgte at snige sig ud af New Londons havn om natten i et forsøg på at undslippe den britiske blokadeeskadron. Om aftenen den 18. december, mens Decatur forsøgte at forlade Themsen , så Decatur blå lys brænde nær flodens munding i syne af de britiske blokader. Decatur var rasende og troede, at forskellige beboere havde sat signalerne til at forråde hans planer. Han opgav projektet og vendte tilbage til New London. I et brev til flådesekretæren, dateret den 20. december, anklagede Decatur, at forrædere i New London-området var i samarbejde med briterne for at fange USA , Hornet og Makedonien . Beskyldningerne om forræderi blev snart offentlige, hvilket forårsagede kontroverser og debat blandt New Londons beboere og andre om sagen. En kongresundersøgelse blev indkaldt, mens Decatur forsøgte at finde ud af, hvem der var ansvarlig, men uden held. Hvorvidt signalerne blev givet af en britisk spion eller en amerikansk statsborger er fortsat usikkert. Demokratiske republikanere (det daværende fremtidige Demokratiske Parti ) gav straks føderalisterne skylden, som var stejlt imod krigen fra begyndelsen, og derfor fik de her sig selv navnet "Blålys-føderalister" .

Ude af stand til at få sin eskadron ud af havnen, besluttede Decatur at skrive et brev til kaptajn Thomas Hardy , der tilbød at forhandle en løsning af situationen på et forudaftalt møde. Han foreslog, at matchede skibe fra begge sider mødes og i realiteten har en duel for at afgøre deres ellers ledige situation. Brevet blev sendt under et våbenhvile flag, men var i strid med ordrer, da flådesekretær Jones efter tabet af Chesapeake forbød kommandører at "give eller modtage en udfordring, til eller fra, en fjendes fartøj." Næste dag gav Hardy svar på Decaturs forslag og gik med til at lade Statira engagere sig i makedonsk "da de er søsterskibe, der bærer det samme antal kanoner og vægten af ​​metal." Efter yderligere overvejelser ønskede Decatur sikkerhed for, at makedonsk ikke ville blive genfanget, hvis skibet skulle sejre, som han havde mistanke om, det ville være. Efter adskillige meddelelser blev det konstateret, at ingen af ​​siderne kunne stole på den anden, og derfor faldt forslaget i stykker og blev aldrig til noget.

USS præsidents kommando

USS præsident

I maj 1814 overførte Decatur sin kommodores vimpel til President , en fregat med 44 kanoner. Den 1. december 1814 udnævnte flådesekretær William Jones , en ihærdig fortaler for kystforsvar, Decatur til at lede en fireskibseskadron bestående af præsident , som ville være flagskibet for hans nye eskadron, sammen med Hornet , en slup med 20 kanoner, USS  Peacock med 22 og USS  Tom Bowline med 12 kanoner. I januar 1815 blev Decaturs eskadron tildelt en mission i Ostindien . Imidlertid havde briterne etableret en streng blokade i eskadronens havn i New York, og derfor begrænsede eventuelle krydstogter. Den 14. januar udviklede en alvorlig snestorm sig, der tvang den britiske eskadre væk fra kysten, men dagen efter var stormen lagt sig, hvilket gjorde det muligt for den britiske flåde at tage stilling mod nordvest i forventning om, at den amerikanske flåde ville forsøge at flygte. Næste dag dukkede præsident op fra vest, og Decatur forsøgte at bryde igennem blokaden alene i præsidenten og sørge for det udpegede møde ved Tristan da Cunha , men stødte på den britiske vestindiske eskadron bestående af razee HMS  Majestic med 56 kanoner, under kommando af kaptajn John Hayes , sammen med fregatterne HMS  Endymion , der bærer 40 kanoner, kommanderet af kaptajn Henry Hope , HMS  Pomone , med 38 kanoner, kommanderet af kaptajn John Richard Lumley , og HMS  Tenedos , der bærer 38 kanoner, kommanderet af kaptajn Hyde Parker . Decatur havde sørget for, at "lodsbåde" kunne markere vejen for fri passage ud til havet, men på grund af en plotfejl indtog lodsbådene de forkerte positioner, og som følge heraf blev præsident ved et uheld stødt på grund.

Efter en time på sandbanken, hvor Decaturs skib fik skader på kobber og pintles, brød skibet endelig fri. Decatur fortsatte forsøget på at unddrage sig sine forfølgere og satte kursen langs Long Islands sydlige kyst .

Da Endymion var det hurtigste skib i forlovelsen, var hun det eneste skib, der indhentede og engagerede præsident . Efter en hård kamp, ​​der varede flere timer, hvor begge skibe blev alvorligt beskadiget ( Endymions

forsejl
og præsidentens skrog)
,
overgav Decatur sig modvilligt til Endymion , da der var fire resterende britiske skibe, han skulle kæmpe mod. Decaturs kommando led 35 mænd dræbt og 70 sårede, inklusive Decatur selv, som blev såret af en stor flyvende splint.

Decatur ligger såret ombord på præsidenten

Endymion havde pådraget sig alvorlige skader på riggen, og hendes kaptajn, Hope, besluttede at udføre reparationer, før han satte præsidenten fast . Mens dette skete, gjorde Decatur et forsøg på at flygte. Decaturs fregat blev endelig overhalet af Pomone . Uvidende om, at Decatur havde overgivet sig og derefter forsøgte at flygte, skød Pomone to bredsider ind i præsidenten , før de indså, at slaget var forbi. Da både fra Pomone gik om bord på præsident Decatur sagde "Jeg overgiver mit sværd til kaptajnen på det sorte skib", en henvisning til Hope of HMS Endymion . Efter at have overgivet sig for anden gang, hævdede Decatur senere, "mit skib forkrøblet, og mere end en firedobbelt styrke i modsætning til mig, uden en chance for at undslippe tilbage, anså jeg det for min pligt at overgive sig." Snart indhentede Majestic den britiske flåde. Decatur, der nu var klædt i fuld uniform, gik ombord på Majestic og overgav sit sværd til kaptajn Hayes. Hayes gav i en gestus af beundring sværdet tilbage til Decatur og sagde, at han var "stolt over at returnere sværdet fra en officer, som havde forsvaret sit skib så ædelt." Før han tog præsidenten i besiddelse , lod Hayes Decatur vende tilbage til sit skib for at udføre begravelsestjenester for officerer og sømænd, der var døde i forlovelsen. Han fik også lov til at skrive et brev til sin kone. Decatur blev sammen med overlevende besætning taget til fange og holdt fanget i et Bermuda- fængsel, der ankom den 26. januar, og blev holdt der indtil februar 1815. Ved ankomsten til fængslet i Bermuda udvidede de britiske flådeofficerer forskellige høfligheder og foranstaltninger, som de mente skyldtes bl.a. en mand af Decaturs statur. Den øverste flådeofficer i fængslet benyttede den tidligste lejlighed til at frigive Decatur til New London, og den 8. februar, med nyheden om ophør af fjendtlighederne, rejste Decatur ombord på HMS  Narcissus (32), og landede i New London den 21. februar. 26 ankom Decatur til New York City, hvor han rekonvalerede på et pensionat.

Ved krigens afslutning modtog Decatur et sværd som belønning og tak fra Kongressen for sin tjeneste i Tripoli og blev også tildelt Kongressens guldmedalje for udmærket tjeneste i krigen i 1812.

Anden Barbarykrig

Decaturs eskadron ud for Algier , 1815

Nu da krigen med Storbritannien var forbi, kunne USA koncentrere sig om presserende spørgsmål i Middelhavet ved Algier . Som det var sket under den første barbariske krig , blev amerikanske handelsskibe og besætninger igen beslaglagt og tilbageholdt for store løsesummer. Den 23. februar 1815 opfordrede præsident Madison Kongressen til at erklære krig. Kongressen godkendte loven, men erklærede ikke krig mod Algier. Madison havde valgt Benjamin Williams Crowninshield som den nye sekretær for flåden , der erstattede William Jones .

To eskadroner blev derefter samlet, en i New York, under kommando af Stephen Decatur, og en ved Boston, under kommando af kommodor William Bainbridge . Decaturs eskadron på ti skibe var først klar og sejlede mod Algier den 20. maj. På dette tidspunkt var det den største amerikanske flåde, der nogensinde var samlet. Decatur havde kommandoen over flagskibet USS  Guerriere . Ombord var William Shaler, som netop var blevet udnævnt af Madison som generalkonsul for Barbary-staterne, der fungerede som fælles kommissær med Commodores Decatur og Bainbridge. Shaler var i besiddelse af et brev, der bemyndigede dem til at forhandle fredsbetingelser med den algeriske regering.[64] På grund af Decaturs store succeser i krigen i 1812 og for hans viden om og tidligere erfaring i den algeriske havn, valgte Crowninshield ham til at kommandere det førende skib i flådeskadronen til Algier.

USA krævede løsladelse af amerikanere holdt i fangenskab som slaver, ophør med årlige hyldestbetalinger og endelig at skaffe gunstige præmieaftaler. Decatur var parat til at forhandle fred eller ty til militære foranstaltninger. Ivrig efter at vide Bey's beslutning sendte Decatur præsidentens brev, som i sidste ende fik Bey til at opgive sin praksis med piratkopiering og kidnapning og komme til enighed med USA.

Kommando over USS Guerriere

Den 20. maj 1815 modtog Commodore Decatur instrukser fra præsident James Madison om at overtage kommandoen over fregatten USS Guerriere og lede en eskadron på ti skibe til Middelhavet for at gennemføre Den Anden Barbarykrig , hvilket ville sætte en stopper for den internationale praksis med at hylde Barbarys piratstater. Hans eskadron ankom til Gibraltar den 14. juni.

Inden Decatur forpligtede sig til Middelhavet, lærte Decatur fra de amerikanske konsuler i Cadiz og Tanger om eskadroner, der passerede langs Atlanterhavskysten eller gennem Gibraltarstrædet . For at undgå at gøre opmærksom på tilstedeværelsen af ​​en amerikansk eskadron gik Decatur ikke ind i havnene, men sendte i stedet en budbringer i en lille båd for at kommunikere med konsulerne. Han erfarede fra observatører der, at en eskadron under kommando af den berygtede Rais Hamidou var passeret forbi i Middelhavet, sandsynligvis ud for Cape Gata . Decaturs eskadron ankom til Gibraltar den 15. juni 1815. Dette vakte stor opmærksomhed og foranledigede afgang af adskillige afsendelsesfartøjer for at advare Hammida om eskadronens ankomst. Decaturs besøg var kort med konsulen og varede kun så længe, ​​det tog at kommunikere med et kort brev til sekretæren for flåden, der informerede ham om tidligere vejrproblemer, og at han var ved at "fortsætte med at søge efter fjenden med det samme", hvor han straks tog afsted på jagt efter Hamidou i håb om at overraske ham.

Den 17. juni, mens de sejlede i Guerriere til Algier, stødte Decaturs flåde nær Cape Palos på fregatten Mashouda , under kommando af Hamidou og den algeriske brig Estedio , som også var på vej til Algeriet. Efter at have overhalet Mashoudaen affyrede Decatur to bredsider, lammede skibet, dræbte 30 af besætningen, inklusive Hamidou selv, og tog mere end 400 fanger. Lloyd's List rapporterede, at den algerinske fregat Mezoura , som havde været under kommando af den algerinske admiral, var ankommet til Carthagena den 20. juni som en præmie til Decaturs eskadron. Avisen rapporterede også, at Decaturs eskadron havde kørt en anden spansk fregat på land nær Carthagena.

på vegne af amerikanske interesser som en påmindelse om, at dette var det eneste alternativ, hvis Dey besluttede at afslå at underskrive en traktat. Følgelig blev en ny traktat aftalt inden for 48 timer efter Decaturs ankomst, hvilket bekræftede succesen med hans mål.

Efter at have bragt regeringen i Algier i overensstemmelse, sejlede Decaturs eskadron til Tunis og Tripoli for at kræve godtgørelse for udbyttet tilbageholdt af disse regeringer under krigen i 1812. Med en lignende magtdemonstration udstillet i Algier opnåede Decatur indrømmelser til alle sine krav. og sejlede prompte sejrrigt hjem. Ved sin ankomst pralede Decatur over for flådesekretæren, at forliget var "blevet dikteret ved mundingen af ​​vores kanon." Til denne kampagne blev han kendt som "erobreren af Barbary Pirates ".

Husliv

Stephen Decatur Home i Washington, DC

Efter sin sejr i Middelhavet vendte Decatur tilbage til USA og ankom til New York den 12. november 1815 med briggen Enterprise sammen med Bainbridge af Guerriere , der ankom tre dage senere. Han blev mødt med en bred modtagelse fra stormænd og landsmænd. Blandt de mere bemærkelsesværdige hilsener var et brev, Decatur modtog fra udenrigsministeren James Monroe , der fortalte følgende påskønnelsesbudskab: "Jeg interesserer mig meget for at informere dig om, at resultatet af denne ekspedition er så glorværdigt for dit land og hæderligt for dig selv og officererne og mændene under Deres kommando har været meget tilfredsstillende for præsidenten."

Søværnets sekretær, Benjamin W. Crowninshield , var lige så elskværdig og taknemmelig. Da en ledig stilling var ved at opstå i flådekommissærernes bestyrelse med kommodore Isaac Hulls pensionering , var sekretæren meget ivrig efter at tilbyde stillingen til Decatur, som han med glæde tog imod. Efter sin udnævnelse rejste Decatur til Washington, hvor han igen blev modtaget med venlige modtagelser fra forskellige dignitærer og landsmænd. Han tjente i bestyrelsen for flådekommissærer fra 1816 til 1820. En af hans mere bemærkelsesværdige beslutninger som kommissær involverede hans stærke indvending mod genindsættelsen af James Barron ved hans tilbagevenden til USA efter at have været udelukket fra kommandoen i fem år på grund af hans tvivlsomme håndtering af Chesapeake , en handling, der snart ville føre til, at Barron udfordrede ham til en duel.

Under sin embedsperiode som kommissær blev Decatur også aktiv i Washingtons sociale scene. Ved en social sammenkomst i april 1816 udtalte Decatur en skål efter middagen, der ville blive berømt:

Vort land – i sit samkvem med fremmede nationer, må hun altid have det rigtige og altid succesfuldt, rigtigt eller forkert.

Hjemme i Washington

Plade uden for Decatur's Home

Nu, hvor Decatur var flådekommissær, havde han sat sig ind i et rutinemæssigt liv i Washington, hvor han arbejdede i flådeministeriet i løbet af dagen, med mange aftener brugt som æresgæst ved sociale sammenkomster, da både han og hans kone var en skål for samfundet i Washington. Decaturs første hjem i Washington var 1903 Pennsylvania Avenue (en af ​​de " Seven Buildings "), købt i 1817. I 1818 byggede Decatur et tre-etagers rødt murstenshus i Washington på Lafayette Square , designet af den berømte engelske arkitekt Benjamin Henry Latrobe , den samme mand, der tegnede US Capitol - bygningen og Saint John's Church . Decatur specificerede, at hans hus skulle være egnet til "imponerende underholdning". Huset var den første private bolig, der blev bygget i nærheden af ​​Det Hvide Hus . Decatur House er nu et museum, der udstiller en stor samling af Decatur-memorabilia og administreres af National Trust for Historic Preservation . Beliggende på President's Square ( Lafayette Square ), blev det bygget i storslået stil for at rumme store sociale sammenkomster, som i kølvandet på Decaturs mange flådesejre var en nærmest rutinepræget affære i Decatur og hans kones liv.

Duel mellem Perry og Heath

I oktober 1818, efter anmodning fra Oliver Hazard Perry , en meget nær ven, ankom Decatur til New York for at fungere som hans anden i en duel mellem Perry og kaptajn John Heath, kommandør for marinesoldater på USS  Java . De to officerer var involveret i en personlig uenighed, mens de var ombord på det skib, hvilket resulterede i, at Heath udfordrede Perry til en duel. Perry havde skrevet til Decatur næsten et år tidligere og afsløret, at han ikke havde til hensigt at affyre noget skud mod Heath. Efter at de to duellanter og deres sekunder var samlet, fandt duellen sted. Et skud blev affyret; Heath savnede sin modstander, mens Perry, som holdt sit ord, ikke afgav ild. På dette tidspunkt henvendte Decatur sig til Heath med Perrys brev i hånden, der forholdt sig til Heath, at Perry hele tiden ikke havde til hensigt at give ild og spørge Heath, om hans ære således var blevet opfyldt. Heath indrømmede, at det havde det. Decatur var lettet over endelig at se sagen løst uden tab af liv eller lemmer for nogen af ​​sine venner, og opfordrede begge til nu at lægge sagen bag sig.

Død

James Barron, officer, der dræbte Decatur i en duel, 22. marts 1820

Decaturs liv og fornemme tjeneste i den amerikanske flåde sluttede tidligt, da kommodor James Barron i 1820 udfordrede Decatur til en duel, hvilket til dels var relateret til kommentarer, som Decatur havde fremsat om Barrons opførsel i ChesapeakeLeopard - affæren i 1807. På grund af Barrons tab af Chesapeake til briterne stod han over for en krigsret og blev udelukket fra kommandoen i en periode på fem år. Decatur havde tjent ved krigsretten, der havde fundet Barron skyldig i "uforberedthed". Barron var netop vendt tilbage til USA fra København efter at have været væk i seks år og søgte genindsættelse. Han blev mødt med megen kritik blandt andre søofficerer, blandt hvilke Decatur var en af ​​de mest åbenhjertige. Decatur, som nu var i bestyrelsen for flådekommissærer, var stærkt imod Barrons genindsættelse og var især kritisk over for udsigterne i kommunikationen med andre flådeofficerer og embedsmænd. Som et resultat blev Barron forbitret over for Decatur og udfordrede ham til en duel. Barrons udfordring til Decatur fandt sted i en periode, hvor dueller mellem officerer var så almindelige, at det skabte mangel på erfarne mænd, hvilket tvang flådeministeriet til at true med at udskrive dem, der forsøgte at forfølge praksis.

Barrons anden var kaptajn Jesse Elliott , kendt for sine ydmyge manerer og antagonisme over for Decatur. Decatur havde først bedt sin ven Thomas Macdonough om at være hans anden, men Macdonough, som altid havde været imod duellering, afslog derfor hans anmodning. Decatur henvendte sig derefter til sin formodede ven Commodore William Bainbridge for at fungere som hans anden, hvilket Bainbridge gav sit samtykke til. Men ifølge flådehistorikeren Alexander Slidell Mackenzie traf Decatur et dårligt valg: Bainbridge, der var fem år ældre end han, havde længe været jaloux på den yngre og mere berømte Decatur.

Sekunderne mødtes den 8. marts for at fastlægge tid og sted for duellen og de regler, der skulle følges. Arrangementerne var nøjagtige. Duellen skulle finde sted klokken ni om morgenen den 22. marts på Bladensburg Dueling Grounds , nær Washington, i en afstand af kun otte skridt. Decatur, et ekspert pistolskud, planlagde kun at såre Barron i hoften.

Decatur fortalte ikke sin kone, Susan, om den forestående duel, men skrev i stedet til sin far og bad om, at han kom til Washington for at blive hos hende, ved at bruge sprog, der antydede, at han stod over for en duel, og at han kunne miste livet. Om morgenen den 22. samledes duelpartiet. Konferencen mellem de to sekunder varede trekvart time. Lige før duellen talte Barron til Decatur om forlig; mændenes sekunder forsøgte dog ikke at standse sagen.

Gravmærke af Stephen Decatur, kirkegården i St. Peter's Episcopal Church (Philadelphia)

Duellen blev arrangeret af Bainbridge med Elliott på en måde, der gjorde sår eller død af begge duellanter meget sandsynligt. Skytterne ville stå tæt på hinanden, ansigt til ansigt; der ville ikke være nogen ryg-mod-ryg pacing væk og vende sig til ild, en procedure, der ofte resulterede i, at ens modstander savnedes. Da duellisterne indtog deres pladser, blev duellanterne instrueret af Bainbridge, "Jeg skal give ordet hurtigt - 'Presenter, en, to, tre' - Du må hverken skyde før ordet 'en' eller efter ordet 'tre'." Nu i deres positioner løftede hver duellist sin pistol, spændte flintlåsen og stod stille, mens de tog sigte. Bainbridge råbte, 'One' og Decatur og Barron skød begge før optællingen af ​​'to'. Decaturs skud ramte Barron i den nederste del af maven og rikocheterede ind i hans lår. Barrons skud ramte Decatur i bækkenområdet og skar arterier over. Begge duellanter faldt næsten på samme øjeblik. Decatur, dødeligt såret og klemte sig om siden, udbrød: "Åh, Herre, jeg er en død mand." Liggende såret erklærede Commodore Barron (som i sidste ende overlevede) at duellen blev gennemført ordentligt og ærefuldt og fortalte Decatur, at han tilgav ham fra bunden af ​​sit hjerte.

Detalje, grav af Stephen Decatur

På det tidspunkt ankom andre mænd, der havde kendt til duellen, til stedet, inklusive Decaturs ven og mentor, seniorofficeren John Rodgers . I ulidelig smerte blev Decatur forsigtigt løftet af kirurgerne og anbragt i Rodgers' vogn og blev båret tilbage til sit hjem på Lafayette Square. Inden de rejste, råbte Decatur til Barron, at han også skulle tages med, men Rodgers og kirurgerne rystede roligt misbilligende på hovedet. Barron råbte tilbage "Gud velsigne dig, Decatur" - og med en svag stemme kaldte Decatur tilbage "Farvel, farvel, Barron." Ved ankomsten til sit hjem blev Decatur ført ind i det forreste værelse lige til venstre for hovedindgangen, stadig ved bevidsthed. Inden han lod sig båret ind, insisterede han på, at hans kone og niecer blev taget ovenpå, hvilket skånede dem for synet af hans alvorlige tilstand. En dr. Thomas Simms ankom fra sit hjem i nærheden for at hjælpe søværnets læger. Men af ​​årsager, der ikke var helt klare for historikere, nægtede Decatur at få bolden trukket ud af sit sår. På dette tidspunkt anmodede Decatur om, at hans testamente blev fremlagt for at modtage hans underskrift, idet han gav hans kone alle hans verdslige ejendele, med direktiver om, hvem der ville være eksekutører af hans testamente. Decatur døde cirka klokken 22.30 den aften. Mens han var såret, siges han at have råbt: "Jeg vidste ikke, at nogen mand kunne lide sådan smerte!"

Samfundet i Washington og nationen blev chokerede, da de hørte, at Decatur var blevet dræbt i en alder af 41 i en duel med en rivaliserende flådekaptajn. Decaturs begravelse blev overværet af Washingtons elite, inklusive præsident James Monroe og højesterets dommere, såvel som det meste af Kongressen. Over 10.000 borgere i Washington og det omkringliggende område deltog for at vise deres sidste respekt for en nationalhelt. Pallebærerne var Commodores Rodgers, Chauncey , Tingey , Porter og Macdonough; kaptajner Ballard og Cassin; og løjtnant Macpherson. Efter var søofficerer og sømænd. Ved bisættelsen trådte en sørgende sømand uventet frem og forkyndte: "Han var fanens ven, sømandens ven; flåden har mistet sin stormast." Stephen Decatur døde barnløs. Selvom han efterlod sin enke $75.000, en formue på det tidspunkt, døde hun praktisk talt uden penge i 1860. Hun modtog en livrente på $630/år fra hendes $7.000 donation til Georgetown College (en del af Georgetown University ) i 1834 og senere en $50/måned pension fra kongressen.

Decaturs lig blev begravet i Barlow-familiens hvælving i Kalorama i overensstemmelse med Susans anmodning. Det blev senere flyttet til Philadelphia, hvor han blev begravet på St. Peter's Churchyard i 1846 sammen med sin mor og far.

Efter begravelsen cirkulerede rygter om en sidste-øjebliks-samtale mellem duellanterne, der kunne have undgået det dødelige udfald af duellen, og desuden, at de involverede sekunder kunne have planlagt et sådant udfald og derfor ikke gjorde nogen reelle forsøg på at stoppe duel. Decaturs kone Susan havde et endnu mere fordømmende syn på sagen og brugte meget af sit resterende liv på at forfølge retfærdigheden for det, hun kaldte "morderne" involveret.

Decaturs enke, Susan, forsøgte i flere år at få pension fra den amerikanske regering. Ved en lov fra kongressen den 3. marts 1837 fik hun en pension med tilbagevirkende kraft til Decaturs død.

Eftermæle

Selvom han døde i en relativt ung alder, hjalp Decatur med at bestemme retningen for den unge nation, der spillede en væsentlig rolle ved at etablere dens identitet. For hans heltemod i Barbary-krigene og krigen i 1812 dukkede Decatur op som et ikon for amerikansk flådehistorie og blev beundret af de fleste af hans samtidige såvel som borgerne:

Den første USS  Decatur , 1839
Decatur afbildet på Series 1878 $20 Silver Certificate
Decatur / Macdonough
amerikansk porto, Navy Issue af 1937

Se også

Noter

Referencer

Bibliografi

Yderligere læsning